Il est probablement le bouffon le plus célèbre de l’histoire culturelle européenne et reste le symbole du drôle de moqueur.

Mais si vous laissez de côté les versions pour enfants de ses histoires et que vous regardez le récit original, vous remarquerez rapidement que ce Till Eulenspiegel se distingue avant tout par son non-conformisme grossier et montre plus de signes de pure malveillance que nous ne le souhaiterions aujourd’hui.

 

Le personnage historique Till Eulenspiegel est probablement né en 1300. Un livre populaire dit : « Dans le bois appelé Melme, dans le pays de Saxe, dans le village de Knetlingen, Ulnspiegel est né, et son père était Claus Ulnspiegel et sa mère Ann Witcken.

Il a passé la plus grande partie de sa vie dans la région de Braunschweig, mais ses voyages, inhabituels pour son époque, l’ont amené non seulement à Berlin, Ulm et Nuremberg, mais aussi jusqu’à Prague et Rome.

Il est probablement mort vers 1350 à Mölln, où une pierre commémorative le commémore depuis le XVIe siècle.

 

Les récits de sa vie étaient extrêmement populaires et ont été transmis oralement pendant des décennies.

Mais ce n’est que vers 1510 qu’elles ont été recueillies et consignées par écrit dans le recueil « Ein kurtzweilig lesen von Dyl Ulenspiegel, geboren vß dem land zu Brunßwick, wie er sein leben volbracht hat ». XCVI of his stories » (une histoire divertissante sur Till, né à Brunswick, et sur la façon dont il a passé sa vie).

L’auteur était probablement Hermann Bote, qui vivait à Brunswick comme une sorte de fonctionnaire. Cependant, seul le nom de l’imprimeur et éditeur Johannes Grüninger, qui a publié le livre, est considéré comme certain.

 

Le recueil d’histoires se répandit rapidement et connut une grande popularité. Il fut donc traduit dans de nombreuses langues européennes dès le XVIe siècle, notamment en latin, en français, en néerlandais, en anglais et en polonais.

Au fil des siècles, les histoires ont été réécrites et adaptées à l’esprit du temps, de sorte que le personnage de Till Eulenspiegel, à l’origine grossier, est devenu un bouffon de plus en plus sympathique.

 

Cela a notamment conduit à l’oubli de la signification originelle de son nom et, en même temps, de toutes les autres associations qui lui étaient attachées.

 

Aujourd’hui, il est courant de ne comprendre son nom que comme un résumé des mots hibou et miroir. Probablement aussi parce qu’il était déjà représenté avec ces attributs dans ses mains dans la première édition de l’histoire.

 

Ce que l’on oublie, cependant, c’est que le hibou et le miroir ont une longue tradition dans l’histoire culturelle européenne et que leur utilisation a toujours été associée à une certaine signification.

Ainsi, la tradition littéraire-didactique du miroir (il suffit de penser au miroir du profane ou au miroir souabe) existe depuis l’antiquité comme moyen de connaissance de soi. Le comportement d’Eulenspiegel, qui consiste à prendre les phrases littéralement, reprend aussi clairement cette idée de signaler l’écart entre la cible et l’état réel.

Le miroir est également un attribut bien connu du fou. Peut-être est-ce précisément le rôle de cette figure : présenter à la société un miroir dans lequel se reflète non pas sa propre folie, mais la sienne.

 

Le symbole de la chouette contraste fortement avec le rôle clairement défini du miroir.

Dans la Grèce antique, il était considéré comme un oiseau de sagesse, mais sa signification a changé au fil du temps et au Moyen Âge, il était considéré comme un signe du diable.

Il est intéressant de noter que les deux niveaux de signification ont probablement été utilisés lorsque Till a été nommé. À savoir la tradition plus ancienne comme signe de sa supériorité intellectuelle sur ses contemporains et la sagesse cachée dans ses farces. En même temps, cependant, la tradition du Moyen Âge souligne le potentiel destructeur et inflammatoire de ses histoires.

 

En plus de cette réévaluation plus intellectuelle, nous avons aussi plusieurs jeux de mots qui indiquent l’origine de son nom.

Le plus connu est certainement l’expression « ick bin ulen spegel » (je suis Ulen Spegel). Aujourd’hui, la signification de cette phrase est principalement considérée comme « je suis ton miroir » ou « je te tiens le miroir ».

Cependant, une version qui est à peine connue aujourd’hui est beaucoup plus grossière. Pour le moyen-bas allemand, le mot « ulen » signifie également « essuyer », et le mot « spegel » a aussi le sens de « fesses » (ce n’est pas sans raison que la fourrure claire de l’arrière-train des cerfs et des cerfs est encore appelée « Spiegel » dans la langue des chasseurs).

Ainsi, l’exclamation « Ul’n spegel » signifie « Essuie-moi les fesses », ou, pour le dire simplement : « Lèche-moi le cul ».

 

Une version que je préfère, car elle montre davantage ce libre penseur brutal, qui a été poussé dans un monde trop étroit pour lui, que les histoires d’enfants ne veulent nous le faire connaître.

Et donc je pense qu’il serait beaucoup plus honnête de se souvenir non seulement du Till des farces drôles, mais encore plus de l’imbécile qui criait au monde son « Lèche-moi le cul » désespéré.