Quelles histoires ne sont pas entrelacées autour du verre d’eau du café.

Le plus répandu est certainement qu’il est destiné à compenser la perte de liquide causée par le café.

Ce n’est pas tout à fait faux, car l’eau réduit vraiment l’effet diurétique de la caféine.

Mais ce fait n’est connu que depuis le 20ème siècle et le verre d’eau est utilisé pour le café depuis le 18ème siècle.

 

Il faut donc chercher les racines de cette coutume ailleurs et comme j’ai fait quelques recherches, j’aimerais vous emmener faire un petit voyage : à Vienne au XVIIIe siècle.

 

Le café était déjà connu ici très tôt et à cette époque, il est devenu très populaire. Surtout chez les aristocrates, c’était “la” nouvelle boisson à la mode qui était régulièrement servie avec beaucoup de lait et de sucre.

Mais il y avait le petit problème qu’on ne savait pas où mettre la cuillère après remuage.

Dans la belle société viennoise, il était considéré comme tout aussi impropre de lécher la cuillère après usage que de la poser simplement sur la soucoupe.

C’est ainsi que les propriétaires d’une cafétéria pleine de ressources ont rapidement eu l’idée de servir un verre d’eau dans lequel la cuillère pourrait être placée après usage.

 

La seule chose stupide, c’est que l’eau viennoise était tellement polluée que les gens préféraient la cacher à leurs invités.

Les gens ordinaires l’utilisaient quand même, mais ils voulaient épargner la noblesse sur l’argent de laquelle ils dépendaient pour le voir.

 

C’est ainsi qu’il devint bientôt une loi non écrite que les cafés viennois n’étaient autorisés à offrir que de l’eau claire comme du cristal avant de cuisiner.

Et comme ils ne voulaient pas être inférieurs à la concurrence, ils étaient également prêts à investir dans un système commun de traitement de l’eau.

Ce qui a bien sûr eu pour effet secondaire que Vienne a été l’une des premières villes du vieux continent à avoir de l’eau potable propre.

 

L’idée de servir un verre d’eau avec du café a bien sûr été accueillie avec enthousiasme par la population viennoise, et de plus en plus de personnes dans le monde en ont pris conscience.

La première fois que cela s’est produit, c’était pendant le Congrès de Vienne, et lorsque la moitié de l’Europe a visité Vienne pendant l’Exposition universelle autrichienne en 1873, l’idée s’est répandue dans d’autres pays.

C’est pourquoi il est d’usage aujourd’hui presque partout en Europe de servir un verre d’eau avec du café.

 

Beaucoup plus tard, quand de plus en plus d’invités ont commencé à boire cette eau, elle est devenue une autre signification.

Dès que le verre fut vide, un serveur se dépêcha de le remplir à nouveau. C’était bien sûr l’occasion idéale de passer une autre commande sans appeler le serveur.

Une habitude qui est malheureusement beaucoup trop rarement remarquée aujourd’hui.