在20世纪之前,就有一个泛欧经济网络,其线头汇聚在几个家族手中。

 

今仍为人所知的是来自佛罗伦萨的美第奇家族,他们经营着欧洲最大的银行和商行,拥有约300家作坊,仅布匹贸易就有1万多名员工。

但在阿尔卑斯山以北,也有一些家族获得了难以想象的财富。其中最重要的是福格家族,他们在16世纪上半叶取得了巨大的成功,以至于他们的名字成为整个欧洲财富的代名词。

 

们的房子是由汉斯-福格建立的,他作为织工行会的成员,在14世纪末已经将巴伐利亚亚麻布从奥格斯堡出口到意大利。

15世纪中叶,家族分裂,Jakob和Andres两兄弟创立了Fugger “von der Lilie “和Fugger “vom Reh”。

当 “冯-德-利利 “的福格夫妇通过巧妙的经营成为当时最富有的人时,”vom Reh “的福格夫妇却因为一个错误的决定(他们相信马克西米利安一世大公的信誉)而被逼上绝路。

 

1495年至1525年,雅各布-福格 “der Reiche “是福格家族 “von der Lilie “的首领。作为当时最重要的商人和矿业企业家,他升任哈布斯堡家族和罗马教廷的银行家,并为皇帝马克西米利安一世和他的孙子查理的崛起提供了资金,为此他最终被提升为贵族。

他通过在奥格斯堡建立的基金会,如圣安东的福格教堂或世界上第一个社会住宅区福格莱,获得了持久的声誉。

 

于他没有后代,他的侄子安东-福格接管了生意。

他继续支持查理五世和斐迪南一世时期的哈布斯堡家族,并将其家族的贸易扩展到墨西哥和西印度群岛。

他还为其家族的未来制定了重要的方针,大规模地扩大了他们的土地和庄园,并有选择地把他的子女与地主贵族联系起来。

 

这样,福格家族成为了德国唯一一个在贵族世界里站稳脚跟的商人家族。