“Lugares de ahorcamiento” no es exactamente lo que uno se espera al leerlo por primera vez. No se trata de un nombre alternativo del Galgenberg (como se llamaba este lugar a partir de la Edad Media) donde se ahorcaba a los criminales condenados, sino que denota algo completamente distinto.

 

Para ello hay que remontarse a la Viena imperial de finales del siglo XVIII. Fue la época en que los cambios sociales dieron a la pequeña burguesía la oportunidad de adquirir ciertas comodidades de vida.

Esto incluía que les lavaran la ropa fuera de casa. No tenían suficiente dinero para sus propios criados, pero al menos sí para pagar a las lavanderas.

 

En Viena las llamaban “Wäschermadl”, y el medio más importante para realizar su trabajo era, por supuesto, el agua corriente. Por eso se asentaron a lo largo de arroyos y ríos, y el llamado Himmelpfortgrund, que fue un municipio independiente fuera de Viena hasta 1850, resultó ser especialmente adecuado.

En aquella época había aquí varios arroyos, los más importantes de los cuales eran el Alserbach y el Währinger Bach. Los cursos de ambos estaban bordeados día tras día por mujeres que cantaban y charlaban, y pronto se convirtieron también en un destino popular para excursionistas.

Porque las pulcras “Madeln” y su trabajo no sólo eran bellas a la vista, sino que también eran conocidas por sus dotes para el canto y la réplica (el llamado “Goscherl”) y los vieneses estaban orgullosos de este genuino “Volkstype”.

 

En la única colina del municipio, el llamado Sechsschimmelberg, se levantaba su Wäscherburg, un edificio de una sola planta con profundos patios que estaba habitado exclusivamente por las lavanderas y sus familias.

Y era precisamente aquí donde se encontraban los llamados “Hängstätten”. Se trataba simplemente de una denominación para la zona no urbanizada alrededor del castillo de la lavandera, donde se tendían cuerdas entre altos postes en los que se tendía la colada para que se secara.

De ahí el nombre de “Hängstätten”.