Nell’estate del 1789 tutta Parigi era in subbuglio.

Nonostante il popolo si fosse messo a brontolare per molto tempo, il pensiero della legittimità del regno, più radicato in Francia che in qualsiasi altra parte d’Europa, aveva finora impedito alla gente di ribellarsi.

Ma ora la gente era stanca di morire di fame e di sanguinare per i potenti del paese. Fu soprattutto la giovane regina, la Maria Antonietta d’Asburgo, a riversare tutto l’odio accumulato per troppo tempo.

Le sue parole: “Non avete pane? Lasciateli mangiare la torta” non è storicamente documentato, ma dimostra quanto la classe dirigente si sia allontanata dalla gente comune.

 

In questo periodo, quando i disordini generali erano accompagnati da cattivi raccolti e iperinflazione, il re Luigi XVI convocò i consigli generali per dare al Paese la possibilità di decidere il proprio destino dopo 175 anni.

In realtà, i deputati dovrebbero approvare le nuove tasse solo come buoni soggetti e poi separarsi di nuovo in silenzio, ma è venuto in modo diverso dal previsto. Una volta che si sono incontrati, hanno preso rapidamente coscienza del loro potere e hanno resistito sempre più agli ordini del re.

E fu così che in quel fatidico giorno, il 9 luglio 1789, si costituirono come assemblea costituente e rivendicarono il diritto di parlare a nome del popolo francese come loro unico rappresentante.

 

Ma la gente comune di Parigi, agitata dai volantini e dai discorsi accesi dei singoli parlamentari, non si è spinta abbastanza lontano.

Alcuni di voi hanno iniziato dando fuoco alle case della dogana nei dintorni di Parigi nella speranza di ridurre il prezzo delle importazioni di cereali.

Quando l’11 luglio il Re ha finalmente licenziato il suo ministro delle Finanze, Jacques Neckar, su cui il popolo nutriva grandi speranze, anche coloro che fino a quel momento erano stati indecisi sono stati contagiati dall’umore arrabbiato e ci sono state manifestazioni e saccheggi di armi.

 

Infine, si è tentato di prendere d’assalto l’odiata prigione della Bastiglia, non solo per liberare i prigionieri, ma soprattutto per sequestrare le scorte di munizioni ivi depositate.

Ma il primo tentativo fu sanguinosamente respinto dal comandante della Bastiglia, il nobile Bernard-René de Launay. Ha aperto il fuoco e i suoi uomini hanno ucciso più di 90 membri della folla inferocita.

Solo quando la folla ha portato in possesso nuove armi e anche cannoni e si è precipitata verso la Bastiglia, le guardie si sono arrese.

 

A quell’epoca nelle celle c’erano solo quattro prigionieri (tra cui il noto scrittore marchese de Sade), che furono liberati per il tifo della folla.

Alle guardie era stato promesso il libero passaggio, ma sulla strada per il municipio al comandante e a uno dei suoi compagni è stata tagliata la testa. Anche Jacques de Flesselles, il capo del magistrato parigino che si era precipitato in soccorso, è stato decapitato.

Le teste mozzate furono infine messe su dei forconi, quasi come se fossero atterrate nel buio Medioevo, e portate per le strade con l’acclamazione della gente.

 

Solo due giorni dopo è iniziata la demolizione della Bastiglia. Dalle pietre, l’imprenditore Pierre-Francis Palloy ha fatto realizzare modelli dettagliati della Bastiglia, che sono stati consegnati nelle nuove capitali dipartimentali e inaugurati in pompa magna come trofei.

Hanno anche fuso le catene e i palloni da calcio dei prigionieri e li hanno utilizzati per realizzare 60.000 medaglie, sulle quali hanno impresso il motivo della “libertà”.

 

Sebbene il significato militare dell’assalto alla Bastiglia sia stato relativamente piccolo, questo evento ha avuto un impatto simbolico senza precedenti ed enormi ripercussioni politiche.

Per questo ha segnato una svolta radicale nel corso degli eventi parigini e per la prima volta ha mostrato ad un vasto pubblico la rapida perdita del potere reale.

Questo è uno dei motivi per cui il giorno della presa della Bastiglia, il 14 luglio, viene celebrato ogni anno come festa nazionale francese.