Vincent van Gogh era uno di quei geni ai quali il talento non si trovava nella culla.

Al contrario, fu un lungo periodo di ricerca e di tentativi che costrinse l’uomo adulto a continuare a cercare nuovi modi di espressione.

 

Si iscrisse all’età di 32 anni all’Accademia delle Arti di Anversa. Ma furono probabilmente le stanze riscaldate e le modelle libere piuttosto che il desiderio di imparare lì che lo portò a fare questo passo. Anche qui rimase l’estraneo che non si sottomette ad alcun metodo e continuava a cercare la propria strada.

Fu anche ad Anversa che ricevette una lettera dal fratello che gli raccontava del nuovo e colorato stile degli impressionisti francesi.

 

Van Gogh rompe le tende e si reca a Parigi. Ispirandosi ai dipinti della nuova scuola, inizia subito a dipingere in questo stile e crea una serie di autoritratti, ai quali appartiene anche l'”autoritratto con cappello di feltro grigio”.

Qui si presenta come un parigino vestito alla moda, ancora lontano dalla follia dei suoi ultimi tempi, e la interpreta con pennellate e colori forti.