Intorno al 1380, il consigliere imperiale svedese e proprietario terriero Bo Jonsson, un membro della famiglia Grip, che aveva acquistato alcuni possedimenti nella zona di Mariefred, decise di costruire qui un castello (situato strategicamente su una piccola isola).

 

Nei 150 anni successivi il castello ha avuto una storia movimentata. Fu acquistata dalla regina danese Margherita I, promessa al conte Hans von Ewersten (di cui bruciò rapidamente il balivo nel corso della rivolta di Engelbrekt) e, dopo ulteriori passaggi di proprietà, lasciata in eredità al vicino monastero, la Certosa Marienfred.

 

Ma circa 30 anni dopo fu di nuovo confiscata dalla corona e nel 1525 Gustav I. Wasa decise di trasferire la sua residenza permanente a Gripsholm. Per questo motivo fece ampliare il castello e trasformarlo in una fortezza.

Il cambiamento più significativo è stato l’aggiunta delle quattro possenti torri, che ancora oggi caratterizzano il volto dell’edificio. Uno di loro alla fine doveva servire Gustav come sua residenza.

 

Dopo la sua morte, la costruzione del castello fu proseguita da Erik XIV con lunghe interruzioni. Già allora il castello non era adatto come fortezza difensiva, ma veniva usato sporadicamente come prigione.

Tra il 1563 e il 1567, ad esempio, fece imprigionare qui suo fratello Johann III e sua moglie Katharina Jagiellonica. Nel 1571, Johann rinchiuse nel castello il fratello deposto Erik e la sua famiglia.

 

Infine, il 13 giugno 1573, Erik fu fatto uscire di prigionia da Karl, figlio di Gustav Vasa, il futuro re Karl IX (ufficialmente a causa delle necessarie riparazioni del soffitto).

Fu anche Carlo a far costruire qui la famosa Sala Imperiale, dove oggi si può ammirare un ritratto a figura intera di Gustav Wasa.

 

Nel corso del tempo, il palazzo fu ripetutamente modificato e adattato allo spirito prevalente dei tempi, per esempio quando Gustavo III ebbe l’idea di costruire qui un teatro privato.

Alla fine del XIX secolo si sono avuti gli ultimi grandi restauri e modifiche. Tuttavia, quando, nel corso di questi lavori, si cercò di invertire tutti i cambiamenti a partire dal 1600 circa, ci fu una feroce protesta e il progetto fu abbandonato.

 

Di conseguenza, il castello è stato conservato come un capolavoro di architettura, che riflette diversi secoli di storia culturale svedese, ed è ora aperto ai visitatori.