Nel 1857 Cécile Chaminade nacque a Parigi ai piedi di Montmartre.

Sua madre, una pianista, inizialmente insegnò alla bambina il pianoforte da sola e fu presto chiaro che qui doveva essere coltivato un talento speciale. La bambina di otto anni suonò presto per George Bizet, che la soprannominò la “Petite Mozart”. Successivamente, Cécile ha potuto anche prendere lezioni private di armonia e contrappunto. Alcune opere sacre molto precoci di Cécile Chaminade esistono quando non aveva ancora dieci anni, e a undici anni due delle sue mazurche per pianoforte apparvero in stampa.

 

All’età di 18 anni, Cécile dà finalmente il suo primo concerto, e due anni dopo si esibisce nella famosa Salle Pleyel di Parigi. Da questo momento in poi, anche le sue composizioni divennero sempre più popolari. Una cosa distingue ancora oggi la musica di Cécile Chaminade su tutte le altre: piace subito, al primo ascolto, ma non è mai banale.

Divenne presto un membro attivo della Société nationale de musique, nei cui concerti furono eseguite alcune delle sue composizioni. Nel 1891, quando aveva 34 anni, la sua canzone di maggior successo, L’Anneau d’argent (L’anello d’argento), fu pubblicata in ben 200.000 copie.

Dopo precedenti tour di concerti in Francia, Svizzera, Belgio e Olanda, il suo debutto inglese avvenne finalmente nel 1892. Lì, in Inghilterra, Cécile era tenuta in particolare considerazione. Ha suonato diverse volte per la regina Vittoria, che l’ha persino invitata a passare qualche giorno al castello di Windsor. Il suo vestito, spesso stravagante, fu prontamente imitato dai fan inglesi.

Ora si esibiva nei paesi balcanici e alla fine negli Stati Uniti, la gente fondava club Chaminade e commerciava in souvenir Chaminade.

 

Le esperienze della prima guerra mondiale misero finalmente a tacere Cécile. Nel 1914 assunse la direzione di un ospedale per soldati feriti, vi lavorò duramente e alla fine si ammalò lei stessa. Veniva a comporre solo di notte. E poi, dopo la guerra, il suo modo di scrivere non era abbastanza “moderno”; i suoi pezzi da pianoforte e da salotto, per lo più brevi, non erano più adatti ai tempi. La Francia ora “suonava” diversa, una nuova generazione con nuove idee era in attesa nelle ali. Cécile Chaminade ha composto relativamente poco, soprattutto musica per pianoforte. Nel 1937 si stabilì a Monte Carlo, dove morì in solitudine nel 1944.

 

 

(A. W.)