Un contafagioli è il termine usato per descrivere una persona che ha spinto la precisione fino alla pedanteria in tutto ciò che fa.

Di solito si presume oggi che l’origine di questa parola possa essere trovata nella vita di Karl Baedecker, il noto editore e libraio che è considerato il “padre” delle guide di viaggio Baedeker che sono ancora popolari oggi.

 

Perché con la sua sobria accuratezza, spinta fino alla pedanteria, ha rivoluzionato il modo di scrivere la letteratura di viaggio dell’epoca.

Fu il primo a non fare più affidamento su registri e tradizioni straniere, ma a esplorare personalmente le condizioni sul terreno durante i suoi lunghi viaggi, descrivendo le “stranezze” delle sue destinazioni e tenendo un registro meticoloso dei prezzi e delle offerte, dalle locande alle fermate di viaggio agli alberghi più popolari.

Nel corso dei suoi studi scalò anche il Duomo di Milano, un conoscente osservò come ogni venti passi metteva un pisello secco dalla tasca del panciotto nella tasca dei pantaloni. Perché così, con una semplice moltiplicazione, poteva accertare il numero esatto di passi.

“Contapiselli” com’era, ha naturalmente fatto il controllo del contapiselli mentre scendeva, e così tutti i piselli sono passati dalla tasca dei pantaloni al suo panciotto.

 

Per quanto bella sia questa storia, il termine bean counter è stato usato per molto più tempo. Perché già nel 1668 si può leggere nel romanzo di Grimmelshausen “Simplicissimus”, nel suo significato originale come sinonimo di persona avara e spilorcia.

E in realtà, l’origine di questa parola si trova in un luogo molto diverso, nell’anno 1480 nella città di Monaco.

 

A quel tempo, la costruzione della Frauenkirche di Monaco era in pieno svolgimento, ma i costi superavano di gran lunga le spese previste e così la chiesa dovette cercare altre fonti di reddito.

Per questo motivo, Papa Sisto IV decretò che tutte le persone che si recavano in pellegrinaggio a Monaco sarebbero state assolte dai loro peccati, a condizione che fossero disposte a chiedere indulgenze e a donare almeno una settimana di salario.

 

Questo commercio di indulgenze ebbe presto un tale successo che il magistrato perse il conto del numero dei donatori.

Così hanno avuto l’idea di assumere un uomo che gettasse un pisello in un secchio per ogni pellegrino che passava attraverso la Porta dell’Isar (l’unico modo per arrivare alla Frauenkirche).

Un compito che gli è valso il bel nome di “contatore di piselli”.