A ovest una Francia forte e a nord un sistema di piccoli stati tedeschi – così gli Asburgo avevano solo la possibilità di estendere i loro possedimenti a sud o ad est. I paesi dell’est erano la preda più facile, e nel corso del tempo paesi diversi come la Boemia, la Moravia o il Regno d’Ungheria passarono sotto il dominio degli Asburgo.

 

Dopo che i popoli avevano accettato per secoli di essere governati da monarchi stranieri e di essere spinti su un tavolo da gioco come figure, l’idea del diritto all’autodeterminazione dei popoli cominciò a prendere piede sulla scia della Rivoluzione Francese.

Alcuni imperi, come i francesi o gli inglesi, hanno avuto pochi problemi in questo senso, perché all’interno dei loro confini vivevano una popolazione etnica relativamente omogenea.

L’Impero Asburgico, invece, era un caso particolare. Sotto il suo governo c’era un popolo colorato di varie nazionalità, tra cui austriaci tedeschi, ungheresi, polacchi, cechi, cechi, italiani, croati, ruteni e sloveni.

 

Dopo il Congresso di Vienna, l’appello alla libertà e all’indipendenza fu soppresso per il momento, ma nel 1848 la pressione fu troppo forte e un’altra tempesta di rivoluzione spazzò via il continente.

Per salvare il suo dominio, il sovrano austriaco Francesco I invocò la “santa alleanza” e ancora una volta, con l’aiuto dell’esercito russo, riuscì a reprimere le rivolte.

Ma dopo la sconfitta di Francesco Giuseppe I nella guerra tedesca del 1866, la monarchia era troppo debole per insistere sul dominio assoluto degli Asburgo. Pertanto, i rappresentanti dell’imperatore e del parlamento ungherese si riunirono per le trattative.

 

Per evitare la dissoluzione della monarchia in cinque regni e il dominio degli Slavi, si decise di dividere l’impero in due metà, il cosiddetto “dualismo”, in cui i tedeschi e i magiari avevano rispettivamente la supremazia.

Nel corso di queste trattative fu ripristinato il Reichstag ungherese, fu eletto un governo reale ungherese e infine l’imperatore Francesco Giuseppe I fu incoronato re dei magiari con la corona di Santo Stefano.

 

Questo segnò la fine dell’impero austriaco e l’inizio della monarchia austro-ungarica.