Il termine “estate indiana” è noto fin dall’inizio del XIX secolo.

È importante sapere che fino al 1800 circa l’anno era diviso in estate e inverno, con la primavera e l’autunno chiamati anche “estate indiana”. Nel corso del tempo, alla primavera fu dato il nome aggiuntivo di “giovane estate femminile” e di conseguenza l’autunno fu chiamato anche “vecchia estate femminile”.

 

Ci sono, naturalmente, delle particolarità regionali e così conosciamo anche i termini “Ähnlsummer”, “Mettensommer”, “Nachsommer”, “Witwensommer”, “Michaelssommer”, “Allerheiligensommer” o “fliegender Sommer”.

Alle nostre latitudini, tuttavia, il termine “estate indiana” si è affermato, come si può vedere dal fatto che esiste non solo nell’area di lingua tedesca, ma anche in Ungheria e nei paesi slavi.

 

In Francia, invece, si usa il termine “été indien” (derivato dal termine “Indian Summer” usato negli stati del New England), che è diventato popolare nel 1975 attraverso una canzone omonima di Joe Dassin.

Nei paesi mediterranei, invece, questo periodo è noto come estate di San Martino.

 

Ma comunque lo si chiami, tutti questi nomi si riferiscono a un solo e unico fenomeno che può essere fatto risalire ad almeno 200 anni fa, cioè il periodo annuale di bel tempo in autunno, che di solito inizia a metà settembre e finisce al più tardi all’inizio di novembre.

La sua caratteristica più importante è un’area stabile di alta pressione sull’Europa centrale, che si manifesta con notti chiare e fresche e giornate insolitamente calde, quasi senza vento.

 

Un altro segno caratteristico di questa stagione sono i sottili fili di volo che si possono osservare ovunque.

Questo perché durante il giorno si sviluppano leggere correnti ascensionali sopra i terreni caldi, sulle quali i giovani ragni del baldacchino si lasciano trasportare nell’aria per trovare nuovi territori e un buon posto per passare l’inverno.

Dopo notti fresche, sottili gocce di rugiada si depositano sui fili galleggianti e sulle ragnatele, scintillando nella luce brillante del mattino e assomigliando a lunghi capelli grigio-argento.

 

Per molto tempo, si è pensato che questi fili d’argento ricordassero i capelli delle donne anziane, ed è per questo che è entrato in uso il termine “estate indiana”.

In realtà, però, l’origine di questa parola si trova probabilmente da qualche altra parte.

 

Nel vecchio alto tedesco, la parola “weiben” era usata per descrivere la tessitura delle ragnatele da un lato, e dall’altro era un sinonimo di “wafting” o “fluttering”.

Oggi, questo significato della parola è quasi completamente dimenticato, ma in questa luce, si nota che il “Weiber” in Altweibersommer si riferisce meno alle signore anziane che all’attività dei ragni.

Il che darebbe piuttosto luogo al significato “fine estate di ragni tessitori” o “di ragnatele svolazzanti”.

 

Tra la gente comune, queste ragnatele erano anche ritenute le ragnatele degli elfi o delle Norne.

Nei paesi cristiani, si credeva anche che i fili fossero fili del mantello della Beata Vergine Maria, che indossava durante la sua Ascensione.

Per questo motivo, i fili di filatura erano anche chiamati capelli di Maria, filo di Maria, filato d’autunno, seta estiva o “filato della Madonna” e l’estate indiana era di conseguenza chiamata “estate di Maria” o “estate del filo”.

 

Naturalmente, ci sono altri nomi per questa “stagione” e tutti i tipi di teorie sulla sua origine, ma questi mi sembrano i più interessanti.

In ogni caso, non bisogna aver paura di sporcarsi con questi fili quando si va a fare una passeggiata, perché secondo una vecchia tradizione si suppone che porti fortuna se si attaccano ai vestiti di una persona.

Solo le giovani donne dovrebbero fare attenzione. Perché se i fili di ragno volanti si impigliano nei loro capelli, è di buon auspicio per un matrimonio imminente.