La prima delle magnifiche fontane di Augusta, l’Augustusbrunnen, fu costruita tra il 1588 e il 1594.

 

Fu modellato da Hubert Gerhard (ca. 1540-1620) e infine fuso in bronzo dal fonditore della città Peter Wagner († ca. 1595). La figura centrale del pilastro, alta 250 centimetri, mostra l’imperatore Augusto in mezza età, in una magnifica armatura e con la mano destra alzata in un gesto adlocutio. Una corona d’alloro poggia sulla sua testa, la sua tunica è decorata con teste di leone, delfini e tritoni.

Il piedistallo riccamente decorato, a quattro lati, è ornato da un’iscrizione, ora dorata a fuoco, rivolta verso ogni direzione. In basso ci sono erme femminili in bronzo, i cui seni servono da gargoyle e allo stesso tempo simboleggiano l’abbondanza.

Putti con pesci che sputano acqua nelle loro mani sono in trono agli angoli. Siedono su volute alle quali è attaccata una testa di leone che sputa acqua. Sul bordo della fontana si trovano quattro figure nude, che possono essere interpretate come le divinità dell’acqua e le personificazioni dei corpi d’acqua più importanti di Augusta.

 

Il Lech, un vecchio uomo barbuto, porta gli attributi di pigna, pelle di lupo e remo, che rappresentano la foresta e la caccia, ma anche la navigazione e l’abbondanza di pesce. Il Wertach, un uomo con una corona di spighe, più spighe e il quarto di una ruota dentata, simboleggia l’agricoltura, i mulini e le stazioni di martellamento e pompaggio.

La Singold, una giovane donna con una corona, gioielli e un velo sottile, tiene una brocca ornata e una cornucopia traboccante – come attributi per l’orticoltura e l’oreficeria. Il torrente con la corona di foglie di quercia che tiene una rete e un pesce, raffigurato anche come una giovane donna, si riferisce anche alla pesca.

Un reticolo elaborato e forgiato circonda il bacino, coronato da viti a spirale e fiori di fuso.

 

Non è un sovrano vivente, ma Augusto, così importante storicamente – soprattutto per la città – che funziona qui come portatore di pace nell’epoca conflittuale della confessionalizzazione. Il resto della decorazione della fontana e le divinità del fiume sottolineano questo e simboleggiano la fertilità, la prosperità e l’abbondanza.

Inoltre, la fontana – come il Wappner – illustra il legame devoto tra la città e l’imperatore.

 

Lo scultore Hubert Gerhard si distinse quasi pionieristicamente per un trasferimento tecnico della “maniera italiana” nella Germania meridionale, che si rivela nella scultura pubblica colossale, nella disposizione delle figure sul bordo del bacino o anche nella forma del bacino.

Le influenze del soggiorno di Gerhard in Italia si rivelano anche, per esempio, in parti della Fontana di Wittelsbach della Residenz di Monaco.

 

La Fontana di Augusto non è solo un’opera d’arte di rango europeo nel centro della città rinascimentale, ma anche un documento di una situazione precaria e unica di Augusta alla fine del XVI secolo.

La sofisticata combinazione di programma pittorico e composizione fa della Fontana di Augusto uno dei capolavori del tardo Rinascimento e del primo manierismo. Nel 1749, il pilastro della fontana fu rinnovato in stile rococò.

Negli anni 1990, tutte le figure sono state ampiamente restaurate e la figura di Augusto è stata sostituita da una copia.

 

(Ch. Sch.)