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I Cosacchi

I Cosacchi

Oggi i cosacchi sono considerati l’archetipo dell’essere russo. Ma la storia ci mostra una storia completamente diversa.

Come suggerisce il nome (cosacco significa “guerriero libero”) erano comunità di liberi cavalieri che vivevano come contadini o briganti nella steppa e in costante conflitto con i loro vicini.

Tuttavia, non si trattava di un popolo separato che si stabilì qui, ma di servi della gleba russa e ucraina in fuga, che si riunivano qui nelle steppe meridionali e formavano comunità libere per le quali veniva usato il termine ombrello cosacchi.

 

In sostanza, si possono distinguere due grandi gruppi.

Da un lato ci sono le persone che fuggirono dal potere del re polacco e della nobiltà e che si riunirono sulle rapide del Dnieper e nelle regioni della terra nera dell’Ucraina.

Nel XVII secolo erano così tanti che formarono un vero e proprio stato tra la Polonia, la Russia e l’Impero Ottomano e combatterono una piccola guerra costante con la corona polacca.

 

Nei paesi più a est, sul Don e sul Volga, fuggirono soprattutto i profughi dell’impero russo.

Qui, a partire dal XVI secolo, fondarono le loro comunità e i loro insediamenti e divennero regolari contadini difensivi, che si opponevano ai nomadi equestri asiatici, anche nel senso dello zar.

 

Fino al XVIII secolo, sia i cosacchi russi che quelli ucraini rimasero indipendenti dall’impero zarista, il che può essere spiegato solo dalla loro storia.

Poi, però, il loro valore militare fu notato e furono gradualmente incorporati nell’esercito russo, dove nel corso del XIX secolo si svilupparono in uno dei pilastri principali dell’impero.

Questo è stato raggiunto soprattutto dai cosacchi che si sono visti come una sorta di classe guerriera ereditaria che incarnava la vera russietà e si sentivano obbligati solo verso lo zar.

 

Durante le guerre di coalizione e la campagna russa di Napoleone, hanno giocato un ruolo di primo piano nella vittoria finale sull’usurpatore.

Questo fu riconosciuto anche dagli ufficiali aristocratici, per i quali l’intervento cosacco fu parte della rivolta popolare generale, che consideravano la vera ragione del trionfo.

 

Per loro, i liberi cavalieri delle steppe erano modelli di ruolo che offrivano un controprogetto al sistema autocratico del loro tempo, e la situazione curiosa era che proprio quelle persone che erano fuggite dalla vecchia società russa venivano trasfigurate nella radice sana.

“Ho capito che in una guerra popolare non basta parlare una lingua comune; bisogna scendere anche al livello delle persone nei comportamenti e nell’abbigliamento. Ho cominciato a indossare un caftano contadino, ho lasciato la barba in mano e ho indossato l’immagine di San Nicola al posto dell’Ordine di Sant’Anna”, confessò un ufficiale superiore che aveva comandato un’unità cosacco.

 

Ormai ampiamente considerato come l’archetipo della vera Russia e proclamando lo Zar il supremo “Hetman” di tutti i cosacchi, i “guerrieri liberi” della steppa stabilirono un legame spirituale con l’Impero zarista.

Ma non sono diventati membri civili della società per molto tempo.

Per i pochi cosacchi che apparvero nell’Europa centrale nel 1813 come persecutori delle truppe napoleoniche furono sufficienti a far parlare la Germania settentrionale dell'”inverno cosacco” anche dopo cento anni di paura e disgusto.

 

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