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Il grande esploratore africano David Livingstone

Il grande esploratore africano David Livingstone

Solo un inglese può avere l’idea di salutare un perduto (e dopo una lunga ricerca scoperta) contemporaneo alle parole: “Dr. Livingstone, I presume?” (“Dottor Livingstone, suppongo?”).

Ma deve essere stata questa proverbiale freddezza, questo modo di comportarsi tipicamente inglese, che ha permesso agli inglesi di costruire il più grande impero della storia umana e di essere il potere dominante in tutti i campi per più di un secolo.

 

Per questa piccola isola al largo delle coste settentrionali dell’Europa ci sono state colonie dalla Terra del Fuoco all’Africa e lontano in Asia.

E aveva anche le persone adatte non solo per amministrare questi paesi, ma anche per esplorare parti sempre più grandi del mondo sconosciuto e quindi diffondere la civiltà europea.

 

Uno di loro era il grande esploratore africano David Livingstone, nato nel 1813 a Blantyre (vicino a Glasgow, Scozia).

Già in giovane età era determinato ad andare in Cina come missionario e a questo scopo studiò greco, teologia e medicina.

Ma dopo che non ne è venuto fuori nulla, si imbarca nel 1841 in Sudafrica per diffondere la parola di Dio.

 

Ma questo non lo tenne a lungo in un unico luogo, ma posseduto dal suo zelo missionario e da un’incontenibile sete di ricerca, fu attirato sempre più lontano nella terra sconosciuta e ben presto aveva fatto ulteriori progressi di qualsiasi uomo bianco prima di lui.

Già nel 1849 vagò attraverso il deserto del Kalahari fino al lago Ngami, raggiunse le sorgenti del fiume Zambesi nel 1851 e attraversò il Sudafrica dal 1853 al 1856, facendo di lui il primo europeo ad attraversare il continente africano dall’Oceano Atlantico a ovest all’Oceano Indiano a est.

Nel novembre 1855, scoprì le imponenti cascate dello Zambesi, che chiamò “Cascate Vittoria” in onore della sua regina.

 

Tornato in Inghilterra tenne conferenze sui suoi viaggi, che divennero incredibilmente popolari.

Ma ancora e ancora una volta tornò nel continente nero per esplorare questa enorme massa di terra sconosciuta.

 

Nel 1866 si mise alla ricerca delle sorgenti del Nilo.

Ma nel 1869 si ammalò e, non essendo arrivate altre notizie in Inghilterra, fu considerato morto lì.

 

Ma Henry M. Stanley, corrispondente del “New York Herald”, non voleva credere a questa voce e iniziò la sua ricerca. Il 28 ottobre 1871 trovò Livingstone sulla riva orientale del lago Tanganica, dove lo salutò con le parole citate all’inizio.

Insieme esplorarono l’estremità settentrionale del lago, ma quando il signor Stanley tornò in Inghilterra, Livingstone non volle più accompagnarlo.

 

Emaciato e debole, si preparò per la sua ultima spedizione. Ma ben presto si ammalò a tal punto da dover essere trasportato su un’amaca e il 1° maggio 1873 morì sulla riva meridionale di Bangweulu.

 

Fedeli al suo motto “Il mio cuore è in Africa”, i suoi fedeli compagni Susi e Chuma (uno schiavo da lui liberato) gli presero il cuore e lo seppellirono sotto un albero.

Poi hanno imbalsamato il suo corpo e l’hanno portato sotto grande sforzo sulla vicina costa orientale, da dove è stato spedito in Gran Bretagna.

Il suo corpo riposa oggi all’Abbazia di Westminster a Londra.

 

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