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Già nell’alto Medioevo fu fondato un monastero a Hirsau, nel nord della Foresta Nera, che ospitava le reliquie di Sant’Aurelio. Nel corso del tempo, tuttavia, il monastero di Aurelio cadde in rovina e non fu ricostruito fino alla seconda metà dell’XI secolo. Sotto l’abate Wilhelm (circa 1030-1091), il primo periodo d’oro del monastero di Hirsau iniziò nel 1069. Il monastero, che aveva adottato lo stile di vita del monastero di Cluny in Borgogna, era molto popolare nell’ultimo terzo dell’XI secolo e molte persone di diversi possedimenti si unirono al convento. Così, il monastero di Aurelio divenne presto troppo piccolo e si cominciò a costruire il nuovo monastero di San Pietro e Paolo.

 

Debito e decadenza a partire dal XII secolo

Tuttavia, la popolarità del monastero non durò a lungo. Già nel XII secolo, il movimento di riforma ristagnò e il monastero perse sempre più la sua importanza. Per tutto il 13° secolo ci furono delle cessioni di proprietà di Hirsau. Il convento si ridusse e le abitudini secolari si diffusero tra i monaci. Le donazioni al monastero diminuirono e nel XIV secolo era pesantemente indebitato.

 

Il secondo periodo di prosperità

Dall’inizio del XV secolo, sotto gli abati Federico e Wolfram Meiser, furono fatti sforzi di riforma per superare la crisi interna del monastero e per migliorare la desolata situazione economica. Intorno al 1458 il monastero si unì all’Unione di Bursfeld. Era un’unione di monasteri benedettini e aveva origine dal monastero di Bursfeld nella Bassa Sassonia. L’obiettivo dell’Unione di Bursfeld era quello di ristabilire la regola dell’ordine nella sua antica purezza e severità.

Sotto l’abate Bernhard von Gernsbach, il monastero di Hirsau conobbe finalmente un rinnovamento spirituale della vita monastica nella seconda metà del XV secolo. Anche le condizioni economiche migliorarono e nuovi edifici furono eretti nel complesso. Così, l’abate Blasius fece ricostruire l’intero complesso monastico in stile tardo gotico alla fine del XV secolo. I monaci ampliarono anche la biblioteca e crearono un proprio laboratorio di rilegatura per i manoscritti prodotti nel monastero. Infine, all’inizio del XVI secolo, fu costruita la cappella della Signora. Oggi è uno dei pochi edifici intatti ed è la chiesa parrocchiale della parrocchia protestante.

 

Riforma e secolarizzazione

Ma anche il secondo matrimonio nella storia del monastero di Hirsau non durò a lungo, poiché il duca Ulrico di Württemberg riformò nel 1534 e fece sciogliere la maggior parte dei monasteri del Württemberg nel 1535. Pochi anni dopo, per ordine del duca di Württemberg, una scuola monastica protestante fu fondata a Hirsau per preparare i suoi studenti agli studi teologici protestanti.

Tuttavia, i duchi di Württemberg utilizzarono anche loro stessi il complesso monastico: Tra il 1589 e il 1593, il duca Ludwig vi fece costruire un castello di caccia, che lui e la sua famiglia usavano per le battute di caccia, i soggiorni termali e i bagni. Le rovine del castello si possono vedere ancora oggi.

 

Incendio durante la guerra di successione del Palatinato

La scuola protestante del monastero di Hirsau è esistita fino al 1692. Poi le truppe francesi incendiarono gli edifici del monastero e la residenza di caccia ducale durante la guerra di successione del Palatinato. Solo la cappella della signora e la torre della civetta rimasero indenni. A partire dalla metà del XIX secolo, le rovine cominciarono ad essere messe in sicurezza e furono effettuati scavi archeologici. Le rovine possono essere visitate oggi.

 

(D. F.)