La più grande isola del Lago di Costanza si trova tra Costanza e Radolfzell ed è collegata alla terraferma dalla diga di Reichenau. Dal 2000, l’isola con il suo monastero benedettino è patrimonio mondiale dell’UNESCO e ha una storia emozionante e movimentata.

 

Fondazione del monastero

Secondo la leggenda, San Pirmin venne sull’isola di Reichenau nel 724 per fondarvi un monastero. Pirmin stesso era stato presumibilmente vescovo a Meaux, vicino a Parigi, e poi si mise in viaggio per fondare diversi monasteri. Quando arrivò sul Reichenau, si dice che fosse deserto, ma ricoperto da un sacco di sottobosco e cespugli. Innumerevoli rospi, rane e serpenti velenosi vivevano lì. Tuttavia, quando Pirmin toccò la terra, si dice che gli animali fuggirono immediatamente dall’isola. Quando tutti gli animali avevano lasciato l’isola, Pirmin, con l’aiuto di 40 uomini, la trasformò in un luogo abitabile e fondò un monastero benedettino, che lasciò dopo soli tre anni.

Il monastero prosperò e divenne un centro politico, spirituale e culturale nell’alto Medioevo. L’abbazia di Reichenau aveva una proprietà terriera fin dall’inizio e i villaggi della zona circostante erano tenuti a pagare le tasse. Insieme alle generose donazioni, queste entrate assicuravano la sicurezza finanziaria e la ricchezza del monastero.

 

Importanza politica sotto i Carolingi e gli Ottoniani

Diversi abati del monastero ricoprirono posizioni politiche influenti presso i governanti secolari. Per esempio, l’abate Waldo (740-814/815 circa) fu un confidente di Carlo Magno e uno dei consiglieri ed educatori di suo figlio Pipino. Altri abati del Reichenau furono incaricati di missioni diplomatiche, e l’abate Hatto III. (c. 850-913) fu anche arcivescovo di Magonza e arcicancelliere dell’Impero franco d’Oriente come Hatto I. Anche durante i regni degli Ottoniani e dei Saliani, gli abati di Reichenau si trovano vicino ai governanti: Witigowo e Alawich accompagnarono Ottone III. (980-1002) nei suoi viaggi a Roma, e l’abate Berno (978-1048) fu strettamente associato a Enrico II ed Enrico III.

 

Scienza e arte

Nell’alto Medioevo il monastero occupò una posizione importante nel campo della scienza e produsse numerosi studiosi. Uno dei più famosi fu Hermann lo Zoppo (1013-1054), che era particolarmente interessato all’aritmetica, alla geometria, all’astronomia e alla musica e diede importanti contributi scientifici. L’abbazia di Reichenau aveva anche una vasta biblioteca, che era una delle più grandi d’Europa nell’alto Medioevo, e lo scriptorium del monastero produceva magnifici manoscritti che sono tra i più importanti dell’arte libraria occidentale. Anche la pianta del monastero di San Gallo, la prima rappresentazione di un complesso monastico medievale, è stata creata qui.

 

Decadenza e secolarizzazione

Per quanto importante fosse stato il monastero di Reichenau nell’alto Medioevo, dalla fine dell’XI secolo la sua stella cominciò a declinare. Il numero di monaci che vivevano nel monastero diminuì costantemente, l’abbazia perse i suoi privilegi e la leadership spirituale passò ad altri monasteri. Nei secoli successivi il monastero divenne sempre più insignificante e povero. Infine, nel 1542, il vescovo di Costanza fu infeudato all’abbazia, che così non fu più indipendente. I tentativi di riconquistare l’indipendenza sono falliti. Nel 1803 il monastero fu finalmente secolarizzato e i resti della biblioteca furono portati a Karlsruhe.

 

(D. F.)