François-Joseph Gossec (1734-1829) proveniva da una famiglia di contadini valloni. All’età di sei anni, fu corista nella collegiata di Walcourt, e da allora in poi la sua vita sarà spesa in un contesto musicale e artistico. Le stazioni che seguirono presto furono Maubeuge, Anversa e infine Parigi nel 1751. Lì si guadagnò da vivere come violinista nell’orchestra privata di Alexandre Le Riche de La Pouplinières, un ricco mecenate delle arti, affittuario delle tasse e promotore dell’Illuminismo.

Fu qui che Gossec incontrò Johann Stamitz, che lo introdusse alla scuola di Mannheim. Questo fu probabilmente un incontro decisivo nella sua vita.

 

All’inizio componeva musica da camera, poi più di 50 sinfonie e molte sinfonie concertanti con una grande varietà di strumenti solisti. All’età di 25 anni, scrisse un requiem intitolato Grand Messe des Morts, che fu eseguito per la prima volta a Parigi nel 1760 e lo rese famoso da un giorno all’altro.

Con la morte di La Pouplinière nel dicembre 1762, Gossec perse il suo più importante sostenitore. Dirige ora diverse cappelle e l’orchestra Concert des Amateurs, che si dedica all’esecuzione di opere contemporanee e raggiunge rapidamente una grande fama in tutta Europa (dopo 11 anni cede la direzione a Saint-Georges).

 

Anche Gossec fu coinvolto nelle feroci dispute che infuriarono per decenni sulla supremazia dello stile francese o italiano all’interno dell’opera, e dovette sperimentarlo dolorosamente attraverso il successo mutevole della sua stessa produzione operistica. Sembra che fosse sempre nel posto sbagliato al momento sbagliato. Le sue opere furono accolte molto bene dal pubblico, ma c’era sempre qualcun altro – Grétry o Gluck – a superarlo.

 

Ora Gossec accettò la direzione degli importanti Concerts spirituels, ai quali diede nuovo impulso e che divennero parte integrante della vita culturale. In questo periodo scrisse anche il suo oratorio La Nativité, che ispirò anche molti colleghi a scrivere musica su testi del Nuovo Testamento. Infine, ha messo in campo il suo talento pedagogico come direttore dell’Académie de Musique e dell’École de chant. Era quindi logico che diventasse uno degli ispettori del Conservatorio di Parigi appena fondato nel 1795. E: entusiasta delle idee della Rivoluzione francese, Gossec divenne un compositore ufficiale e scrisse numerose opere rappresentative per le feste del periodo rivoluzionario.

 

Gossec ha vissuto quasi un intero secolo. Nacque quando la Francia era ancora saldamente nella morsa del barocco di Rameau e morì quando la musica di Berlioz veniva già suonata nelle sale da concerto.

 

 

[A. W.]