Uno dei peggiori disastri naturali dell’ultimo millennio, peggiore anche delle inondazioni del 2013, è stato senza dubbio l’inondazione di Magdalen del 1342.

Prende il nome dal fatto che il giorno della grande inondazione, il 22 luglio 1342, era il giorno di Santa Maddalena secondo il calendario cattolico dei santi.

 

La causa più profonda di questa calamità fu un massiccio cambiamento climatico che colpì l’Europa in quel periodo.

I ricercatori oggi parlano della Piccola Era Glaciale, iniziata negli anni tra il 1275 e il 1300, e durante la quale, tra l’altro, le estati si raffreddarono bruscamente.

Come risultato, il continente ha subito drammatici fallimenti dei raccolti, crolli economici e carestie. Particolarmente degne di nota sono, per esempio, la Grande Carestia del 1315-17 (“La Grande Fame”) e le invasioni di locuste, soprattutto quelle del 1338.

 

L’inverno 1341/42 fu gelido e portò enormi quantità di neve. Quando il disgelo arrivò all’improvviso e le masse di neve cominciarono a sciogliersi, questo portò alle prime inondazioni, che spazzarono via il Ponte di Giuditta a Praga, il precursore del Ponte Carlo.

Dopo che la primavera e l’inizio dell’estate erano stati anche molto umidi, c’è stata infine un’ondata di calore che ha asciugato e incrostato il terreno, così che non poteva più assorbire acqua.

 

Quando finalmente apparve la pioggia, la gente sperava di poter salvare almeno una parte del raccolto.

Ma nei giorni dal 19 al 22 luglio, si riversarono dal cielo tali masse di pioggia che il suolo non poteva più assorbire l’acqua e i fiumi divennero torrenti impetuosi.

Innumerevoli case e altri edifici furono spazzati via, quasi tutti i ponti lungo i grandi fiumi come il Danubio, il Reno e il Meno furono distrutti e più di 6000 persone morirono nella sola regione del Danubio.

 

Ma per l’agricoltura le conseguenze furono ancora più devastanti.

Perché l’acqua ha spazzato via il suolo e in poche ore si sono persi circa 13 miliardi di tonnellate di terra fertile coltivabile – una quantità per la quale ci vorrebbero 2000 anni in condizioni meteorologiche normali.

Come risultato diretto, si verificarono carestie di massa e il popolo, già indebolito, divenne ancora più suscettibile alle malattie. Così, è probabile che l’inondazione abbia anche facilitato le epidemie di peste dal 1346 al 1353, che portarono via circa un terzo della popolazione in quella che oggi è la Germania.

 

Un testimone di quel periodo descrive così l’inondazione:

“In quell’estate ci fu una così grande inondazione di acque per tutto il circuito della terra della nostra zona, che non ebbe origine in acquazzoni, ma sembrava che l’acqua sgorgasse da ogni parte, anche dalle cime delle montagne […. Il Danubio, il Reno e il Meno portarono via torri, muri molto forti, ponti, case e i bastioni delle città, e le cateratte del cielo si aprirono, e la pioggia cadde sulla terra come nel 600° anno di vita di Noè. Anno della vita di Noè […], accadde a Würzburg che lì il Meno sfondò violentemente il ponte e costrinse molte persone a lasciare le loro abitazioni”.

 

(Fonte: Curt Weikinn, Quellentexte zur Witterungsgeschichte Europas von der Zeitwende bis zum Jahr 1850, Akademie Verlag, Berlin 1958; traduzione dell’autore)