Nel 1858 Giacomo Puccini nasce a Lucca, la repubblica un tempo indipendente della Toscana nord-occidentale. In questa città tradizionalmente cattolica, borghese ed elegante, circondata da colline di ulivi e da una cinta muraria, Puccini reinventa l’opera e le sue storie. L’inizio dell’industrializzazione e la classe operaia che ne è emersa in gran numero hanno sconvolto il tessuto di lunga data della fiorente regione. Il giovane compositore, con la sua anima romantica, si sente più vicino al popolo che ai mercanti e ai pellegrini. Nelle sue opere “Tosca”, “Madama Butterfly” e “La Bohème” la gente comune diventa l’eroe delle rispettive storie. I loro sentimenti profondi nella vita di tutti i giorni diventano epici attraverso la musica di Puccini.

 

La borghesia e i mercanti erano in minoranza nella città di Lucca all’inizio del XX secolo, ma molto potenti e dotati di grandi possedimenti. Ne parlano le tante belle facciate della città. La maggioranza della popolazione, tuttavia, era costituita da contadini che hanno gradualmente partecipato all’industrializzazione emergente.

 

Puccini proveniva da una famiglia di musicisti di chiesa. Erano ben rispettati, ma conducevano una vita modesta. Gli amici d’infanzia e di gioventù di Giacomo provenivano dalla gente comune e queste persone erano già allora gli eroi delle sue prime opere. Lucca – la città delle 100 chiese – si trova sulla Via Francigena. Questa è la via del pellegrinaggio a Roma. Fin dall’antichità si è sentita molta musica da chiesa e Puccini si è guadagnato anche i primi soldi come organista. Questa musica lo accompagnerà per tutta la vita e apparirà anche nelle sue opere. In TOSKA l’organo svolge un ruolo importante come strumento di accompagnamento al culmine della drammaturgia nel Te Deum.

Le esplosioni emotive e le grandi passioni attraversano l’intera opera di Puccini e determinano anche la vita del compositore lontano dal palcoscenico dell’opera. Trascorre molto del suo tempo con la sua amante, che aveva scandalosamente rotto il loro matrimonio, nel piccolo villaggio di Torre del Lago. Lì scrive MADAM BUTTERFLY e forse il continuo sciabordio delle onde e il fruscio del vento tra le canne lo ha ispirato a scrivere il tenero e ronzante coro del secondo atto.

 

Passione, tradimento, amore, morte: queste sono le cose che toccano le persone. E Puccini li ha portati sul palco con il suo unico e nuovo tipo di musica.

 

(A. W.)