L’indice e il dito medio alzati, le altre dita premute nella mano. Oggi questo segno è usato in tutto il mondo, sia come gesto di gioia e felicità come nella regione asiatica, sia con il dorso della mano verso la persona di fronte come segno di estremo disprezzo, simile al tedesco “Stinkefinger” (come è comune in Inghilterra).

Le persone che si preoccupano un po’ della nostra storia conoscono il simbolo anche come segno di pace del movimento hippie o come simbolo di vittoria (come segno di certezza della vittoria) in Winston Churchill.

 

Non c’è da stupirsi che entrambe le fonti indichino il mondo anglosassone come il paese d’origine.

La storia di questo gesto risale infatti alla Guerra dei Cent’anni, una lotta in cui i governanti inglesi cercavano di affermare con la forza delle armi la loro pretesa al trono di Francia.

Anche se i governanti inglesi sono stati in grado di mantenere la loro posizione sulla terraferma francese per molto tempo, hanno sempre avuto una posizione difficile. Perché sono sempre stati di gran lunga inferiori agli eserciti ben addestrati dei cavalieri francesi.

 

Ma gli inglesi avevano un’arma su cui potevano sempre contare: gli arcieri inglesi.

Con la loro portata e la potenza penetrante delle loro frecce, hanno avuto un ruolo importante nelle vittorie di Crécy e Azincourt (uno dei più grandi trionfi degli inglesi sui francesi) e sono stati quindi temuti e odiati dalle truppe della Casa dei Valois.

Un odio che ha portato i francesi a prendere misure drastiche.

 

Poiché avevano poco da opporre a questa nuova arma e al suo uso tattico intelligente, hanno tagliato l’indice e il dito medio e il pollice di tutti gli arcieri di cui potevano impossessarsi (come si può leggere in Jean de Wavrin).

Ciò rendeva impossibile ai soldati di tirare un arco, ed erano così resi inutili per ulteriori battaglie.

 

Gli arcieri inglesi erano consapevoli di questo pericolo e come segno di sfida, forse anche come simbolo della loro arroganza e della certezza della vittoria, prima di ogni battaglia si prendevano gioco dei francesi allungando loro le dita intatte nel gesto che oggi conosciamo.

Un gesto coraggioso la cui eco riecheggia ancora attraverso i secoli.