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L‘isola dei fiori di Mainau è una delle attrazioni più visitate del lago di Costanza. Ci sono pochissimi gruppi turistici che vengono sul Lago di Costanza e non fanno una sosta a Mainau. L’isola ha anche una storia interessante che risale al Medioevo.

 

L‘Ordine Teutonico

La prima menzione documentaria superstite di Mainau risale alla prima metà del XIII secolo. A quel tempo, l’isola apparteneva al monastero di Reichenau. Intorno al 1265, i primi cavalieri dell’Ordine Teutonico si stabilirono sul lago di Costanza. All’inizio avevano la loro sede nel castello di Sandegg in Turgovia, poi dal 1271 in poi a Mainau. Nel corso del tempo, altre terre sulla riva meridionale del lago Überlingen entrarono in possesso dell’Ordine e la commenda (ramo) di Mainau divenne una delle più grandi e potenti del baliaggio (distretto amministrativo) dell’Alsazia-Borgogna.

 

Mainau in possesso del Granducato di Baden e della casa reale svedese

A causa della secolarizzazione, il Mainau passò al Granducato di Baden nel 1806 e conobbe diversi cambiamenti di proprietà nei decenni seguenti. Nel 1853, il granduca Federico I di Baden comprò finalmente l’isola e vi stabilì la sua residenza estiva. Cominciò anche a piantare l’isola con alberi e piante rare ed esotiche e fece costruire il primo ponte verso la terraferma. Dopo la sua morte, suo figlio lasciò l’isola in eredità a sua sorella Vittoria, regina di Svezia.

Il figlio di Victoria trasferì l’amministrazione dell’isola a suo figlio Lennart Bernadotte nel 1932, che aveva perso tutti i suoi titoli sposando una popolana. Lennart Bernadotte lasciò la Svezia con la sua famiglia e si stabilì a Mainau. Ben presto iniziò a ripristinare e ad ampliare i parchi dell’isola che erano troppo cresciuti. L’isola è stata anche aperta ai visitatori.

 

Storia del Mainau durante la seconda guerra mondiale

Lennart Bernadotte e la sua famiglia lasciarono la Germania prima dell’inizio della guerra. La famiglia trascorse gli anni della guerra in Svezia. Nel 1943, Lennart Bernadotte affittò il Mainau all’Organizzazione Todt, l’organizzazione di costruzione del Ministero degli Armamenti. Il piano era di costruire qui una casa di ricreazione per gli industriali degli armamenti e per gli ospiti e i dipendenti di Albert Speer. Alla fine, però, non si arrivò a nulla della casa di riposo, perché nel 1944 il Ministero degli Esteri assegnò l’isola ai collaboratori francesi sotto la guida di Jaques Doriot. Doriot ha proclamato la liberazione della Francia dal “dominio gollista-comunista” dal Mainau. È stato ucciso nel febbraio 1945 quando la sua auto è stata colpita da un aereo a bassa quota.

 

Il Mainau sotto l’occupazione francese

Dopo la morte di Doriot i suoi seguaci fuggirono e poco prima della fine della guerra fu creato un ospedale di riserva sul Mainau. Il 26 aprile 1945, Costanza fu occupata dalle truppe francesi senza combattere, e in maggio i francesi requisirono le isole di Mainau e Reichenau per ospitare i prigionieri dei campi di concentramento francesi di Dachau. 33 di loro morirono sul Mainau, gli altri furono riportati in Francia nel settembre 1945 e l’ospedale militare fu sciolto. Lennart Bernadotte tornò al Mainau nel 1946 e l’isola fu riaperta ai visitatori nello stesso anno.

 

L‘isola dei fiori oggi

Dopo le isole di Reichenau e Lindau, Mainau è la terza isola più grande del Lago di Costanza con una superficie di circa 45 ettari e appartiene geograficamente a Costanza. Dal 1974 è di proprietà della Fondazione Lennart Bernadotte. Il Mainau attira molti visitatori ogni anno con la sua varietà di piante, la casa delle farfalle e il bel castello barocco.

 

(D. F.)