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分の努力で王座を手に入れたら、どんな手段を使ってでもその主張を正当化したいものです。これは、人々がまだ王権の正当性を信じ、支配者は神から直接恵みを受けると信じていた時代には、今よりもさらに重要なことだったようです。

 

からこそ、ナポレオン・ボナパルトもあらゆる機会を利用して古来の伝統を踏襲したのである。大陸最古の貴族であるマリー・ルイーズ(オーストリア)から妻を選んだだけでなく、支配者としての姿を見せるために、あらゆる手段を使って自分の主張の正当性を裏付けようとしたのである。

最も有名なのは、1804年にグランドアルメの各連隊に導入した「Aigle de drapeu(旗の鷲)」で、一般的に知られているように、ローマ軍団の鷲をモデルにしたものです。

 

方、椅子や玉座、冠婚葬祭用のマントなど、彼を取り巻くあらゆるものを飾っていたミツバチについては、あまり知られていません。

革命の混乱から立ち上がった自称皇帝として、倒されたブルボン家の伝統を引き継ぐことはできず、家の証である百合の花は消えてしまったのです。

しかし、新しい記章を求めるにあたり、彼はヴァロワ家やカーペディンギー家の王朝を参考にしたわけではなく、カロリング家についても、彼は省略しなければならないと考えていた。

その代わりに、フランク王国最古の王朝であるメロヴィング家、特にフランク王国の初代王チルデリック1世を頼りにしました。

 

1653年には、トゥルネーの聖ブリクティウス教会の墓地にいた建設作業員が、珍しいものを見つけた。

豊かな財宝に囲まれたこの地に埋葬されていた男の骨を掘り起こしたのだ。呼び出された司祭は、男性の胸像と「Childerici Regis」と刻まれた黄金の印環から、481年に亡くなったメロヴィング朝の王チルデリック1世の墓に違いないと判断しました。

骨の他にも、金の刺繍が施されたローブや宝石をあしらった剣、金色の昆虫の置物など、数々の宝石の残骸も発見されました。

 

物は持ち上げられ、ふるいにかけられた後、オランダ総督の仲介で皇帝レオポルド1世に渡り、レオポルド1世はルイ14世に渡した。

こうしてパリにたどり着き、王室の図書館に保管されていたが、やがてナポレオンに発見される。

 

1655年に出版された「Anastasis Childerici」の中で墓から発見された宝石について記述した学者J.J.シフレットと同様に、彼もまたその中に蜂を見たと考え、それゆえに蜂を自分の家の新しいサインとして選んだのです。

現在では、1831年に盗まれたことにより、300匹あった黄金の蜂のうち2匹しか残っていません。しかし、最近の研究では、これはハチではなく、セミを模したものであることがわかってきました。

 

たがって、もしナポレオンが今日の知識に基づいて歴史的に正しく進めていたならば、彼は自分の支配の証として蜂ではなく蝉を選ばなければならなかっただろう。