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のように想像してみてください。朝のコーヒーを飲んでいるあなたは、まだ少し眠くて無邪気に座っています。突然、あなたのドアが押し開かれ、制服の紳士たちがあなたの家をひっくり返し、鼻の前にあるものをすべて嗅ぎまくる。幸いにも、あなたはすぐにあなたのコーヒーの残りを管理し、窓の外に豆のパケットを投げることができました – それはまさに紳士が探しているものだからです。コーヒー!

1780年代の初めにプロイセンにいたかもしれない しかし、最初から始めましょう:私たちの日常生活の中でコーヒーなしでは想像もつかないような飲料に対する偏見や懸念とは裏腹に、コーヒーは18世紀の間に社会の中で選ばれた人々の間でその地位を確立しました。しかし、このお酒も一般層の大所帯で人気が高まっていました。庶民はビールを飲んで国内経済を活性化させるべきだという指示にもかかわらず、プロイセンではコーヒーも受け入れられるようになりました。

 

1780年代初頭のプロイセンの国庫は、戦争や不作などの問題で深刻な窮地に陥っていました。フレデリック大王」とも呼ばれるフレデリック2世は、塩、タバコ、かつら、コーヒーにも様々な贅沢税を課すことを余儀なくされていました。特にコーヒーの場合は、国内の財源ではなく、海外に巨額の資金が流れていたのが問題だった。しかし、コーヒーの実売価格の150%にも及ぶ課税では不十分であることが判明し、密輸が盛んになったのです。でも少量の未焙煎コーヒー豆のコーヒー密輸よりも多くの人々 の実際の職業を追求するよりも多くの人々 のためのより有利になったので、多くのお金をもたらした。

もちろん、国王はこのような不都合な展開を許すことができず、1781年1月21日、イギリスを見習ってコーヒー貿易を独占した。そこでは、しばらくの間、思い切った輸入関税が課せられ、焙煎してしか販売できないコーヒーに高額な税金が課せられていました。それ以降、プロイセンでは、貴族、軍人、聖職者、高官、その他フレデリックが好んだ者を除き、フレデリックが指定した場所でのみ焙煎が許されるようになりました。焙煎されたコーヒーは、ベルリンと地方のライセンスの場所で人々 に販売することが許可されていた – しかし、そこには、もちろん、完全に膨らませた価格で!

 

かし、これらの対策ではコーヒーの密輸が蔓延していることに対抗するには不十分であったため、国王は七年戦争(1756-1763)の退役軍人400人を雇い入れることにした。これらの制服を着た紳士たちは非常に高給取りで、違法に焙煎されたコーヒーを嗅ぎつけ、密輸業者を捕まえ、重い罰金を徴収することになっていました。一般的には「コーヒーの嗅ぎ手」として知られていますが、彼らは家宅捜索や遺体捜索を行うことさえ許可されていました。非常に人気のないスヌーパーは1787年まで活動していて、時折行われるコーヒーパーティーを爆破して、疑心暗鬼に陥る人々の尻拭いをしていました。しかし、密輸に大きな歯止めをかけることはできなかった。

 

ーヒーはフレデリック2世の死後、課税される量が少なくなっただけで、人口の大部分の人々にとっては再び手頃な価格になった。この措置だけがようやく念願の税収を増やしたが、その時にはすでに陛下は手遅れだった。

 

(A.M.)