Les jardins de Versailles comptent probablement parmi les jardins les plus célèbres et les plus impressionnants du monde. Bien que leur origine remonte à l’époque du roi Louis XIII, ils sont indissociables du nom de son grand fils Louis XIV. Après la paix d’Aix-la-Chapelle, il lui sembla qu’il était temps de donner un signe de la grandeur de son règne, y compris à l’intérieur, et donna donc l’ordre d’agrandir l’ancien pavillon de chasse de son père pour en faire le plus grand palais de son époque.

En 1677, Louis XIV annonça son intention de faire de Versailles le futur siège du gouvernement et, en 1682, l’ensemble de la cour déménagea dans le nouveau palais. Mais tout comme le château lui-même, les jardins devaient être un projet auquel il se consacra tout au long de son règne et qui ne fut jamais achevé de son vivant.

Néanmoins, les jardins étaient déjà impressionnants à l’époque et donnaient le ton pour toute l’époque. Cela est dû en grande partie au paysagiste André Le Nôtre, sur l’ordre duquel des forêts ont été défrichées, des marais asséchés et des collines entières déblayées et remblayées ailleurs. Sous sa direction, des milliers d’ouvriers ont été employés pour faire venir des arbres de toute la France, aménager des parterres de fleurs, construire des fontaines et des canaux et donner au jardin l’aspect que l’on peut encore admirer aujourd’hui.