In het begin van de 17e eeuw was Amsterdam de derde grootste stad van Europa en onbetwist het financiële centrum van het continent. De “Verenigde Oost-Indische Compagnie”, die hier werd opgericht, stuurde haar schepen naar Amerika, Azië en Afrika en legde zo de basis voor een vroeg wereldhandelsnetwerk.

 

Naarmate meer en meer mensen naar Amsterdam verhuisden, werden ze gedwongen nieuwe huizen te bouwen en begon de stad uit te breiden naar het omringende platteland.

In de loop hiervan werden de bestaande grachten, die tot dan toe puur defensieve sloten waren geweest, uitgebreid en werden talrijke nieuwe grachten aangelegd.

 

Ze waren niet langer louter militaire voorzieningen, maar werden gebruikt om goederen van en naar de vele kooplieden en pakhuizen te vervoeren die direct aan het water waren gebouwd. Ze waren ook nuttig voor de afwatering van de moerassen, die door de uitbreiding van de stad moesten worden drooggelegd.

 

Het bekendste en mooiste deel van de stad is zeker de “Gouden Bocht”, die bewoond werd door de rijkste patriciërs en kooplieden van Amsterdam en waar de mooiste gebouwen staan, zoals het Huis de Neufville, ook wel bekend als het “mooiste huis aan de Bocht”.