La “mania dei tulipani” è stata la prima bolla speculativa ben documentata della storia europea. Il giorno in cui iniziò il crollo di questa entità sapientemente costruita fu il 3 febbraio 1637 e per comprenderlo vale la pena ripercorrere i retroscena di questo evento.

In origine, il tulipano proveniva dal Mediterraneo sud-orientale, da dove arrivò alla corte di Vienna a metà del XVI secolo attraverso l’Impero Ottomano e Costantinopoli. Fu probabilmente Ogier Ghislain de Busbecq, ambasciatore asburgico alla corte di Suleyman I, a regalare i primi tulipani all’imperatore Ferdinando I e fu da lui che venne una delle prime testimonianze scritte del “tulipano”, come lo chiamava lui.

 

A noi oggi può sembrare strano che questo fiore evocasse una tale devozione, ma bisogna mettersi nella “mente” di quel tempo. Il tulipano era infatti una pianta esotica, non solo decorativa ed estremamente bella, ma la cui cura e coltivazione si rivelavano molto impegnative e che quindi sembrava adatta solo a una certa cerchia di persone. Tuttavia, a differenza di molte cose nella storia, non era appannaggio dei ricchi e degli aristocratici che potevano rivendicarlo per la loro cerchia di persone solo in base al loro potere finanziario, ma la coltivazione richiedeva soprattutto tempo e dedizione e quindi era possibile anche per gli appassionati realizzare creazioni “esclusive”.

Il centro di questa mania fu l’Olanda, che entrò nella sua “età dell’oro” all’inizio del XVI secolo e dove c’erano capitali e tempo sufficienti per dedicarsi a questo gioco. Anche per questo motivo, qui ci sono stati diversi artisti che hanno cercato di immortalare questa passione in dipinti, come Ambrosius Bosschaert il Vecchio, Balthasar van der Ast o Roelant Savery. Il breve periodo di fioritura e il rapido decadimento della pianta ne hanno fatto un segno di “Memento Mori” (“Sii consapevole della mortalità”) e in questo senso è stato utilizzato anche dagli artisti nelle loro opere.

 

Anche qui nei Paesi Bassi esistevano i più importanti allevatori e collezionisti e nel 1650 si contavano già 800 varietà diverse di tulipani, le più popolari delle quali non erano monocromatiche ma screziate, a strisce o a macchie. Poiché le varie cultivar di tulipani erano così popolari, era inevitabile che diventassero l’oggetto preferito degli speculatori. Già negli anni Venti del Cinquecento si potevano ottenere prezzi molto alti per le singole varietà, ma negli anni successivi questi rendimenti già elevati si sarebbero moltiplicati. Nel 1623, ad esempio, una cipolla della varietà “Semper Augustus” fu venduta per 1.000 fiorini, nel 1633 per 5.500 fiorini e nel 1637 furono offerti 30.000 fiorini per tre cipolle. Un prezzo considerevole, considerando che il reddito medio annuo nei Paesi Bassi era di 150 fiorini e che le case più costose sul canale di Amsterdam potevano essere acquistate per circa 10.000 fiorini.

Ma il 3 febbraio 1637 il picco della mania dei tulipani fu superato. Quel giorno, un’asta pubblica di 99 lotti di bulbi di tulipani fruttò ancora circa 90.000 fiorini, ma due giorni dopo iniziò un massiccio calo dei prezzi e in una delle aste regolari di Haarlem nessuno dei tulipani offerti poté essere venduto ai prezzi previsti. Di conseguenza, l’intero mercato dei tulipani nei Paesi Bassi sarebbe crollato nel giro di pochi giorni e il valore di mercato si sarebbe ridotto in modo permanente di oltre il 95%.

Per molto tempo, quindi, lo scoppio di questa bolla è stato considerato una grande tragedia nella storia economica dei primi Paesi Bassi, ma oggi gli studiosi ritengono che gli effetti siano stati più culturali che finanziari. Infatti, non ci sono stati solo alcuni fallimenti diretti e non c’è stata alcuna flessione economica in relazione allo scoppio di questa “bolla”, ma la fiducia nel libero mercato è diminuita e per i calvinisti rigorosi questa “tragedia” è stata un simbolo di come la tradizione umanista di moderazione possa essere violata dalla speculazione.