Una de las obras más famosas del impresionista francés Édouard Manet es el cuadro “Las carreras de Longchamp”. Representa una escena en el hipódromo de Longchamp, en el Bosque de Boulogne, en la periferia oeste de París. A partir de 1857 se celebraron carreras de caballos en este hipódromo, que fueron muy concurridas y, en general, anunciaron el auge de las carreras de caballos francesas.

Manets era conocido por su estilo pictórico innovador y experimental, con el que se oponía al realismo imperante en la Academia Francesa. En este cuadro se aprecia claramente que no le preocupaba tanto la representación exacta del tema como captar la vida y el movimiento en el hipódromo. Para ello utiliza pinceladas rápidas, casi lanzadas, y colores vivos y contrastados. Como resultado, el cuadro pierde algunos detalles, pero capta mejor el ambiente general de la escena y es un maravilloso ejemplo de la representación del movimiento y la vida en un hipódromo.

Aunque los críticos se mostraron escépticos con el cuadro cuando se publicó en 1866, actualmente se considera una obra maestra y una de las representaciones más importantes de las carreras de caballos francesas. Se ha expuesto en varios museos de todo el mundo y actualmente se encuentra en el Instituto de Arte de Chicago.