L’une des œuvres les plus célèbres du peintre impressionniste français Édouard Manet est le tableau “Les courses de Longchamp”. Il montre une scène sur l’hippodrome de Longchamp dans le bois de Boulogne, à la périphérie ouest de Paris.C’est là qu’ont lieu, à partir de 1857, des courses de chevaux qui attirent beaucoup de monde et qui annoncent généralement l’essor des courses hippiques françaises.

Manet était connu pour son style de peinture novateur et expérimental, avec lequel il s’opposait au réalisme dominant de l’Académie française.Dans ce tableau, on voit très clairement qu’il s’agissait moins pour lui de représenter le sujet avec exactitude que de capturer la vie et le mouvement sur l’hippodrome. Il y parvient en utilisant des coups de pinceau rapides, presque jetés, et des couleurs vives et contrastées.Si le tableau perd ainsi quelques détails, il capture mieux l’ambiance générale de la scène et constitue un magnifique exemple de représentation du mouvement et de la vie sur un hippodrome.

Bien que les critiques aient été sceptiques à l’égard du tableau lors de sa publication en 1866, il est aujourd’hui considéré comme un chef-d’œuvre et l’une des représentations les plus importantes des courses hippiques françaises. Elle a été exposée dans différents musées du monde entier et se trouve aujourd’hui à l’Art Institute de Chicago.