Selecteer een pagina

Omdat Venetië van oudsher Europa’s poort naar het Oosten was en ook in intensieve uitwisseling met het Ottomaanse Rijk was, was de koffie hier al vroeg bekend. De koffie werd al in de jaren 1630 in de stad verkocht, zij het aanvankelijk alleen als remedie in de apotheek.

 

Maar al aan het einde van de 17e eeuw werden de eerste koffiehuizen op het San Marco-plein gebouwd, waaronder een van de oudste en bekendste cafés van Europa, de “Caffè Florian”.

De eigenaar van het café was Floriano Francesconi, die het voor het eerst “Alla Venezia Trionfante” noemde. Al snel werd de naam van het café echter veranderd in de voornaam van de eigenaar.

 

Dankzij de gunstige ligging werd het al snel een populaire ontmoetingsplaats voor de Venetianen, waar niet alleen koffie, maar ook eten en alcoholische dranken werden aangeboden.

Na de verkoop van het café in 1858, hebben de nieuwe eigenaars het pand volledig heringericht. De ‘Senatorskamer’ werd versierd met allegorische muurschilderingen die ‘wetenschap en vooruitgang’ uitbeelden, er werden een ‘Griekse’ en een ‘Perzische’ salonachtige kamer gecreëerd, een Chinese en een Oosterse kamer, en een ‘Sala degli Uomini illustri’.

 

Onder de bezoekers die in de loop der jaren koffie dronken in de Florian waren beroemde persoonlijkheden als Goethe, Lord Byron, Honoré de Balzac, Giacomo Casanova, Marcel Proust, Richard Wagner en Thomas Mann.