Selecteer een pagina

Fascinerende rotsformatie van een van de meest opmerkelijke natuurlijke en culturele monumenten in Europa, middeleeuwse sacrale site en populaire bestemming voor excursies – dit zijn de Externsteine in het hart van Lippe, ook wel Stonehenge van Duitsland genoemd.

 

Het gebergte van het Teutoburger Woud, waartoe ook de Externsteine behoort, is 80 miljoen jaar geleden ontstaan. Vondsten van vuursteen laten zien dat jagers zich al in de buurt van de Externsteine bevonden in de steentijd. Archeologische opgravingen brachten vervolgens middeleeuwse aardewerkvondsten uit de 10e – 14e eeuw aan het licht. Wat hier in de tussentijd was, laat veel ruimte voor speculatie en fantasie.

De creatieve werken in de Externsteine (de grotten, het rotsgraf, het reliëf van de Kruisafneming) zijn waarschijnlijk in de Middeleeuwen gemaakt door monniken uit de omliggende kloosters. In de hoofdgrot staat een inscriptie met het jaartal 1115.

De grotten, die nu zijn voorzien van traliewerk, werden vroeger door mensen gebruikt (bewijs van open haarden), net als de torenrots met een grot, inclusief een rond gat en een altaar uit de voorchristelijke tijd.

 

Tot op de dag van vandaag is het mysterie over de werkelijke leeftijd en het gebruik van de site onopgelost, ondanks enkele interpretaties en onderzoeken door deskundigen die wetenschappelijk niet duidelijk toewijsbaar zijn. Maar dat is waarschijnlijk wat de mensen hier boeit.

 

(A. K.)