Selecteer een pagina

We kennen allemaal foto’s van Buckingham Palace en de Royal Guard met hun karakteristieke hoge pet – de Grenadiers.

 

Deze eenheid is ontstaan in Frankrijk in de 16e eeuw. Oorspronkelijk werden ze “granaten” genoemd omdat het hun taak was om de granaten, die in die tijd nog steeds onhandelbaar waren en tot een kilo wogen, ver in de vijandelijke linies te gooien.

Alleen de grootste en sterkste mannen werden voor dit doel gerekruteerd, omdat het gebrek aan vaardigheden of de slechte constitutie van een grenadier een bedreiging vormde voor het leven en de ledematen van hun eigen soldaten.

 

Hoewel het gebruik van handgranaten geleidelijk aan minder belangrijk werd in de loop van de 18e eeuw, werden de eenheden niet ontbonden, maar ontwikkelden ze zich tot een elite-eenheid die altijd met bijzonder gevaarlijke taken werd belast en die werd ingezet op plaatsen waar het bijzonder belangrijk leek in de strijd.

Ze zijn gemakkelijk te onderscheiden van andere eenheden in hedendaagse afbeeldingen. Om niet gehinderd te worden bij het gooien van de granaten, droeg men niet de destijds gebruikelijke tricorn, maar alleen de eenvoudige kampmuts.

Uit deze puntmutsen ontstonden de hoge en zeer zware grenadiersmutsen met metalen schilden of bont, die de drager nog hoger deden lijken en die een belangrijk statussymbool werden.

 

Interessant is ook dat de militaire begroeting zoals we die vandaag de dag kennen direct teruggaat naar de Grenadiers. Door de speciale vorm van hun hoofddeksels was het voor hen moeilijk om hun hoofddeksels af te doen voor de begroeting en daarom was het al snel genoeg om hun hand op de pet te leggen.

Om redenen van prestige drongen steeds meer eenheden al snel aan op een dergelijke begroeting en vandaag de dag is de “Grenadier groet” de meest verspreide vorm van militaire eerbetoon wereldwijd.