Selecteer een pagina

“Ik ken de zee als een bader, als een zeeman, en als een schilder. Het is als een schilder dat het mij het meest dierbaar is.” (Raoul Dufy)

 

Tijdens zijn leven was de schilder Raoul Dufy eerst impressionist, dan fauvist en kubist. Hij is geboren in 1877 in Le Havre in Normandië. De fijne zandstranden en het uitzonderlijke licht inspireerden zijn schilderkunst. Hoewel hij graag en veel reisde, bleef de Côte Fleury zijn favoriete onderwerp. Zijn schilderijen worden in alle creatieve fasen sterk bepaald door het “Lumière-Couleure principe”. Dit principe van licht en kleur stelt hem in staat een groot aantal vrolijke, plezierige foto’s te maken. In ons buurland Frankrijk heeft hij dan ook terecht de bijnaam “schilder van vreugde en geluk”. In Trouville aan het Kanaal observeerde hij door de ogen van zijn kunstenaar het opkomende kuuroordtoerisme, maar ook de visserij en de nog ongerepte natuur.

 

In het begin, in de voetsporen van Caillebotte en Monet, gaf hij zich volledig over aan het impressionisme. Het speciale licht van Normandië is ideaal voor het afbeelden van water, lucht en net dat daartussenin – de horizonlijn. Hij schildert zomergasten in comfortabele maar elegante kleding en hij wordt verliefd op de vele houten pieren aan het water, die structuur geven aan zijn werken. Het beroemde schilderij “Strand en pier bij Trouville” wordt gemaakt.

Na verloop van tijd voelde hij zich echter beperkt door deze loutere weergave van wat hij had gezien, en vanaf 1905 raakte hij geïnteresseerd in het fauvisme. De felle kleuren fascineerden hem en hij wendde zijn blik af van de zee. Nu schilderde hij stadsgezichten. Trouville veranderde tijdens de Belle Époque, werd levendiger. Overal hangen reclameposters en zelfs hekken zijn beplakt met belettering. Zijn schilderij “Affiches in Trouville” getuigt van deze periode en van zijn plezier in het observeren – hij was duidelijk gefascineerd door de moderne stad.

 

In de voetsporen van Cezanne werd Dufy uiteindelijk naar het zuiden van Frankrijk getrokken. Daar maakte hij schilderijen met typische kubistische vormen, dicht opeengepakt en vol felle kleuren.

In de jaren twintig vinden we hem weer in Deauville, de naburige stad Trouville. De badplaats was zeer populair bij de aristocratie en de intellectuele elite. Dansers, schilders, schrijvers ontmoetten elkaar hier – vaak in de Hippodroom.

De bewegingen van paarden en ruiters fascineerden Dufy en leidden rechtstreeks tot zijn beroemdste schilderijen. Licht, kleur, beweging, de lijnen van de individuele lichamen – hij combineert dit alles in een unieke, kleurrijke en levenbevestigende cyclus van schilderijen.

 

“Schilders kunnen alleen geboren worden in een zeeklimaat.” (Raoul Dufy)

 

(A. W., geïnspireerd door de reportage “Qu’elle est belle la Normandie de Raoul Dufy”).