Selecteer een pagina

Het was een vreemd schouwspel dat begon als een bliksemflits aan de horizon en slechts vijftien jaar duurde, maar het gezicht van het oude continent voorgoed veranderde.

 

Een Corsicaanse boekanier veroverde de ooit machtigste troon van het Westen en veegde als een storm door het land van de oude monarchieën, kronende hier een nieuwe heerser, overheerste daar oude geboorterechten, of veroverde gewoonweg onwillig land.

 

Als jongeman veroverde Napoleon Bonaparte Lombardije van de Habsburgers en verklaarde Milaan tot de hoofdstad van de Cisalpijnse Republiek en dus tot een deel van de Franse Republiek.

Het land zou kortstondig weer verloren gaan in de “Tweede Coalitieoorlog”, maar Napoleon herwon Italië volledig met zijn overwinning in Marengo.

 

Toen hij een bal gaf om de herovering van Milaan te vieren, vertelde hij zijn Italiaanse gasten dat er ondertussen zoveel kunstwerken waren gestolen.

Hij zei in het Italiaans: “Glie italiani sono tutti ladroni” (“Alle Italianen zijn dieven”).

Gravin Caracciolo wees er nadrukkelijk op: “Niet iedereen, Excellentie, ma buona parte’ (‘slechts een goed deel’).