Selecteer een pagina

Hoewel het citaat “Ik ken mijn Pappenheimer” vandaag de dag meestal negatief wordt gebruikt, was het oorspronkelijk een teken van waardering voor de soldaten van het Pappenheim regiment.

Pappenheimer zijn was toen synoniem voor een man van moed, eer en moed.

 

Ik vind de figuur achter dit spreekwoord interessant.

Gottfried Heinrich zu Pappenheim (1594-1632) was een van de beroemdste generaals van de Dertigjarige Oorlog en stond zowel bekend om zijn persoonlijke moed en loyaliteit als om zijn militaire onvoorspelbaarheid.

 

Zijn voorouders hadden zich tijdens de Reformatie tot het protestantse geloof bekeerd, maar Gottfried Heinrich bekeerde zich al snel tot het katholicisme.

Vanwege zijn persoonlijke verdiensten benoemde keizer Matthias hem in 1617 tot raadslid van het hof, maar na korte tijd besloot Pappenheim zijn carrière te beëindigen en zijn geluk als soldaat te beproeven.

Hij schreef aan zijn oom: “Opdat ik in deze moeilijke tijden mijn jeugd niet in luiheid mag verslinden, maar meer eer zoek, heb ik nu de schrijftafel verlaten en het wapen bij de hand genomen.”

 

In tegenstelling tot de meeste van zijn leeftijdsgenoten was Pappenheim een uitvoerig opgeleide man die in Tübingen en Altendorf had gestudeerd. Maar dat maakte hem geenszins een droge thuisblijver, maar hij werd wel een van de meest gedurfde kurassiers aller tijden.

Als leider had hij alle kwaliteiten die voor een generaal in die tijd van belang waren: een sterke persoonlijkheid, natuurlijk gezag, originaliteit en durf.

Pappenheim werd zelfs tijdens zijn leven beschouwd als onbevreesd en betrouwbaar, maar ook als impulsief en gedurfd.

Zo reed hij bijvoorbeeld altijd de strijd aan met zijn helmvizier open en droeg hij vele wonden op zijn gezicht. Daarom komen zijn bijnamen als “Schrammenheinrich” of “Schrammhans” van hem. (Schramme, engelse kras)

 

Een lied uit die tijd beschrijft Pappenheim in de strijd:

Hascha, er komt de onzinnige
Pappenheim reed vrij grimmig,
Ren over alle hekken en loopgraven,
Dat zijn haren rechtop zullen staan.
Hij doet alsof hij gek is,
Geen pak slaag, geen verstopping.
Wil hem pijn doen,
En ook niet onze puntige zuigers.
Geen geweren, geen zwaard
Zelfs de wondzegening,
Hij is zelf de vermoeiende duivel;
Zie hoe heet hij is.

 

F. Schiller gaf hem een literair testament in zijn “Wallenstein”.

Daar laat hij de commandant Wallenstein zeggen over de duidelijke loyaliteit van het Pappenheimer Regiment: “Hieraan herken ik mijn Pappenheimer”.