Selecteer een pagina

Wij kennen allemaal de beelden van Buckingham Palace en de Koninklijke Wacht met hun kenmerkende hoge petten – de Grenadiers.

 

Deze eenheid is ontstaan in het 16e eeuwse Frankrijk. Hun oorspronkelijke naam was “grenadiers”, omdat een van hun taken was om de granaten, die toen nog omvangrijk waren en tot een kilo wogen, ver in de vijandelijke linies te werpen.

Alleen de grootste en sterkste mannen werden hiervoor gerekruteerd, omdat het gebrek aan vaardigheid of het slechte gestel van een grenadier een gevaar vormde voor het leven en de ledematen van zijn eigen soldaten.

 

Hoewel het gebruik van handgranaten in de loop van de 18e eeuw geleidelijk aan belang verloor, werden de eenheden niet opgeheven, maar ontwikkelden zij zich tot een elite-eenheid, die steeds met bijzonder gevaarlijke taken werd belast en die werd ingezet waar zij in de strijd van bijzonder belang leek.

Op hedendaagse afbeeldingen zijn zij zeer gemakkelijk te onderscheiden van andere troepeneenheden. Want om niet gehinderd te worden bij het werpen van granaten, droegen zij niet de in die tijd gebruikelijke driekantige hoed, maar slechts de eenvoudige kampmuts.

Deze puntmutsen ontwikkelden zich vervolgens tot de hoge en zeer zware grenadiersmutsen met metalen schilden of van bont, die de drager nog langer deden lijken en die een belangrijk statussymbool werden.

 

Het is ook interessant dat de militaire groet zoals wij die nu kennen rechtstreeks teruggaat op de grenadiers. Door de bijzondere vorm van hun hoofddeksel was het voor hen moeilijk om het af te zetten om te salueren, en daarom was het al gauw voldoende om de hand gewoon op de pet te leggen.

Om redenen van prestige drongen steeds meer eenheden al spoedig op dit type saluut aan en tegenwoordig is de “grenadiersgroet” wereldwijd het meest wijdverbreide type militair saluut.