Selecteer een pagina

“Dat was erger dan een misdaad, dat was een vergissing.”

 

Degene die dit zei, was geen onbekende, maar een van Napoleons belangrijkste ministers, het “Ministre de la Police” Joseph Fouché, waar iedereen bang voor was.

Door een heel leger van informanten op te roepen, was hij erin geslaagd een samenzwering aan het licht te brengen rond de generaals Cadoudal, Pichegru en Moreau, die betrokken waren bij een moordaanslag op Napoleon.

 

Maar Napoleons wraakzucht was nog niet tevreden met de veroordeling van de verraders. In plaats daarvan zocht hij naar een ander slachtoffer om een duidelijk zichtbaar signaal af te geven aan de trouwe volgelingen van de Bourbons.

Hij vond het in de jonge hertog van Enghien, Louis Antoine Henri de Bourbon-Conde, die vlakbij de Franse grens in Ettenheim bij Baden woonde. Politiek onbelangrijk was hij echter een fervent voorstander van de Bourbons en vocht als officier in het emigrantenleger tegen de Nationale Garde van de nog jonge republiek.

 

In de nacht van 14 op 15 maart 1803 sluipt een groep van de gendarmerie, vergezeld van 300 draken, de grens over om de hertog te ontvoeren en hem naar Frankrijk te brengen om hem van verraad te beschuldigen.

De papieren die hij in zijn bezit had, bewijzen duidelijk dat de Bourbons samenzweerders rekruteerden tegen Napoléon. De eerste consul reageerde met ongebreidelde woede: “Waarom dragen ze geen wapens tegen mij? In plaats daarvan sturen ze overvallers uit, blazen ze Parijs op, doden ze onschuldige mensen. Hiervoor zullen ze bloedige tranen huilen.

De hertog werd al na enkele dagen voor een militaire rechtbank gebracht. Hij verklaarde zelf dat hij een onverzoenlijke haat jegens Napoleon had gezworen en elke gelegenheid zou aangrijpen om het revolutionaire Frankrijk te bestrijden.

Maar hij wees de beschuldigingen van deelname aan een samenzwering tegen het leven van de Eerste Consul resoluut van de hand. Toch werd hij ter dood veroordeeld en de volgende dag nog geëxecuteerd.

 

Vanuit het oogpunt van het buitenlands beleid was dit een ernstige vergissing omdat de Europese staten, met name Baden en Pruisen, zichzelf bedreigd zagen in hun staatssoevereiniteit.

In eigen land echter wist Napoleon dat grote delen van de bevolking achter hem stonden, die nog steeds trouw waren aan de jonge republiek. Bovendien werden alle andere koningsgezinde complotten in de kiem gesmoord.