Selecteer een pagina

Prins Willem van het huis Sleeswijk-Holstein-Sonderburg-Glücksburg werd in 1863, een jaar na de afzetting van de Griekse koning Otto uit het huis van Wittelsbach, tot Geórgios A’ gekozen.

 

Hij was getrouwd met de groothertogin Olga Konstantinowna, een kleindochter van de Russische tsaar Nicolaas I. Dit was de eerste belangrijke schakel tussen de nieuwe dynastie en de orthodoxe bevolking.

Hij probeerde ook aandacht te besteden aan het welzijn en de tevredenheid van zijn nieuwe ondergeschikte, bijvoorbeeld door het leren van de Griekse taal, het leren kennen van het land en zijn bevolking op uitgebreide reizen en het zeer dicht bij de mensen te zijn tijdens zijn dagelijkse wandelingen in Athene.

 

Ondanks dit alles en zijn inspanningen om tot een rechtvaardiger grondwet te komen, bleef Griekenland uiterst onstabiel. Gedurende zijn bijna vijftig jaar dat hij aan de macht was, waren er 21 parlementsverkiezingen en 70 verschillende regeringen.

 

Op het gebied van het buitenlands beleid probeerde hij alle Griekse bevolkte gebieden in één staat te verenigen, wat natuurlijk leidde tot de vijandigheid van het Ottomaanse Rijk. Na de eerste politieke successen leed hij een verwoestende nederlaag in de Turks-Griekse oorlog van 1896/97.

Pas in de eerste Balkanoorlog boekte het Griekse leger onder de kroonprins Constantijn grote militaire successen en in 1912 kon George plechtig het veroverde Thessaloniki binnenkomen. Toen hij in het volgende voorjaar, zoals altijd zonder persoonlijke bescherming, door de stad liep, werd hij neergeschoten door de Griekse anarchist A. Schinas.

 

Aan boord van het koninklijke jacht Amphitrite werd zijn lichaam overgebracht naar Athene en begraven in de kathedraal van Mariä Annunciation.

Zijn oudste zoon Constantijn I volgde hem op.