Een van de meest interessante werken over de Europese geschiedenis is Paul Kennedy’s “Rise and Fall of the Great Powers”.

 

Kennedy beschrijft de politieke en economische ontwikkelingen en de militaire conflicten tussen 1500 en het einde van de 20e eeuw. Zijn stelling is dat de macht en kracht van een staat in wezen afhangen van economische factoren.

Want hoe succesvoller de economie van een land is, hoe meer geld het tot zijn beschikking heeft voor wapens en onderzoek, wat direct leidt tot militaire macht.

 

Dit werkt goed totdat de rijken overbelast raken en hun economische basis ondermijnen, waarna de opkomende machten hun plaats proberen in te nemen.

Kennedy bewijst dit met talrijke voorbeelden zoals de “Habsburgers’ greep op de macht, 1519 – 1659”, de terugkerende strijd tussen Frankrijk en het Britse Rijk of de Eerste en Tweede Wereldoorlog.

 

Een echt aan te bevelen boek voor iedereen die geïnteresseerd is in de geschiedenis en meer wil weten over de achtergrond van de opkomst en ondergang van de grote mogendheden.