A maior ilha do Lago Constança situa-se entre Constance e Radolfzell e está ligada ao continente pela barragem de Reichenau. Desde 2000, a ilha com o seu mosteiro beneditino tem sido Património Mundial da UNESCO e tem uma história emocionante e cheia de acontecimentos.

 

Fundação do mosteiro

Segundo a lenda, São Pirmin veio à ilha de Reichenau em 724 para fundar aqui um mosteiro. O próprio Pirmin tinha presumivelmente sido bispo em Meaux, perto de Paris, e depois partiu numa viagem para fundar vários mosteiros. Quando chegou ao Reichenau, diz-se que estava deserto, mas coberto de vegetação rasteira e arbustos. Inúmeros sapos, sapos e cobras venenosas viviam ali. No entanto, quando Pirmin tocou o solo, diz-se que os animais fugiram imediatamente da ilha. Quando todos os animais deixaram a ilha, Pirmin, com a ajuda de 40 homens, transformou-a num lugar habitável e fundou um mosteiro beneditino, do qual saiu após apenas três anos.

O mosteiro prosperou e tornou-se um centro político, espiritual e cultural no início da Idade Média. A abadia de Reichenau tinha desembarcado propriedade desde o início e as aldeias da área circundante estavam sujeitas ao pagamento de impostos. Juntamente com donativos generosos, estas receitas garantiram a segurança financeira e a riqueza do mosteiro.

 

Importância política sob o regime dos carolíngios e ottonianos

Vários abades do mosteiro ocuparam posições políticas influentes com governantes seculares. Por exemplo, o Abade Waldo (c. 740-814/815) foi um confidente de Carlos Magno e um dos conselheiros e educadores do seu filho Pippin. Outros abades do Reichenau foram encarregados de missões diplomáticas, e o abade Hatto III. (c. 850-913) foi também Arcebispo de Mainz e Arcebispo do Império Franco Oriental como Hatto I. Também durante os reinados dos otomonianos e salianos, os abades Reichenau podem ser encontrados perto dos governantes: Witigowo e Alawich acompanharam Otto III. (980-1002) nas suas viagens a Roma, e o abade Berno (978-1048) esteve estreitamente associado a Henrique II e Henrique III.

 

Ciência e arte

No início da Idade Média o mosteiro ocupava uma posição importante no campo da ciência e produzia numerosos estudiosos. Um dos mais famosos foi Hermann the Lame (1013-1054), que estava particularmente interessado em aritmética, geometria, astronomia e música e fez contribuições científicas significativas. A abadia de Reichenau tinha também uma extensa biblioteca, que era uma das maiores da Europa no início da Idade Média, e o scriptorium do mosteiro produziu magníficos manuscritos que estão entre os mais importantes da arte do livro ocidental. O plano do mosteiro de St. Gallen, a primeira representação de um complexo monástico medieval, foi também aqui criado.

 

Decadência e secularização

Tão importante como o Mosteiro de Reichenau tinha sido no início da Idade Média, desde o final do século XI a sua estrela começou a declinar. O número de monges que viviam no mosteiro diminuiu constantemente, a abadia perdeu os seus privilégios e a liderança espiritual passou para outros mosteiros. Nos séculos seguintes, o mosteiro tornou-se cada vez mais insignificante e mais pobre. Finalmente, em 1542, o Bispo de Constança foi alimentado com a abadia, que já não era, portanto, independente. Os esforços para reconquistar a independência falharam. Em 1803, o mosteiro foi finalmente secularizado e os restos da biblioteca foram trazidos para Karlsruhe.

 

(D. F.)