Foi um espetáculo estranho que começou como um relâmpago no horizonte e durou apenas quinze anos, mas mudou para sempre a face do velho continente.

 

Um corso bucaneiro conquistou o outrora mais poderoso trono do Ocidente e varreu como uma tempestade as terras das monarquias antigas, coroando um novo governante aqui, sobrepondo-se aos velhos direitos de nascimento ali, ou simplesmente conquistando terras relutantes.

 

Quando jovem, Napoleão Bonaparte tomou a Lombardia dos Habsburgos e declarou Milão capital da República Cisalpina e, portanto, parte da República Francesa.

O país foi brevemente perdido novamente na “Segunda Guerra de Coligação”, mas Napoleão recuperou completamente a Itália com sua vitória em Marengo.

 

Quando ele deu uma bola para comemorar a reconquista de Milão, ele disse aos seus convidados italianos que muitas obras de arte haviam sido roubadas enquanto isso.

Ele disse em italiano: “Glie italiani sono tutti ladroni” (“Todos os italianos são ladrões”).

A Condessa Caracciolo comentou: “Nem todos, Excelência, ma buona parte”.