No Verão de 1789, toda a Paris estava em tumulto.

Embora o povo tivesse andado a roncar durante muito tempo, o pensamento da legitimidade do reino, que estava mais profundamente enraizado em França do que em qualquer outro lugar da Europa, tinha até agora impedido as pessoas de se revoltarem.

Mas agora o povo estava cansado de passar fome e sangrar pelos poderosos do país. Foi sobretudo a jovem rainha, os Habsburgos Maria Antonieta, que derramou todo o ódio que se tinha acumulado durante demasiado tempo.

As suas palavras: “Não tem pão? Que comam bolo” não está historicamente documentado, mas mostra até que ponto a classe dominante se distanciou do povo comum.

 

Nesta altura, quando a agitação geral foi acompanhada de más colheitas e hiperinflação, o Rei Luís XVI convocou os conselhos gerais a fim de dar ao país a oportunidade de decidir o seu próprio destino após 175 anos.

Na verdade, os deputados só deveriam aprovar novos impostos como bons sujeitos e depois voltar a separá-los calmamente, mas a situação veio de forma diferente do esperado. Depois de se terem encontrado, rapidamente tomaram consciência do seu poder e cada vez mais resistiram às ordens do rei.

E foi assim que nesse dia fatídico, 9 de Julho de 1789, se constituíram como uma assembleia constituinte e reivindicaram o direito de falar em nome do povo francês como seu único representante.

 

Mas o povo comum de Paris, agitado por panfletos e pelos discursos inflamados de membros individuais do parlamento, não foi suficientemente longe.

Alguns de vós começaram por incendiar as alfândegas de Paris, na esperança de reduzir o preço das importações de cereais.

Quando o Rei finalmente demitiu o seu Ministro das Finanças, Jacques Neckar, a 11 de Julho (em quem o povo tinha grandes esperanças), mesmo aqueles que tinham sido indecisos até esse momento foram infectados pelo clima de raiva e houve manifestações e saques de armas.

 

Finalmente, foram feitas tentativas para invadir a odiada prisão da Bastilha, não só para libertar os prisioneiros, mas sobretudo para confiscar os arsenais de munições aí armazenados.

Mas a primeira tentativa foi sangrentamente repelida pelo comandante da Bastilha, o nobre Bernard-René de Launay. Ele abriu fogo e os seus homens mataram mais de 90 membros da multidão enfurecida.

Só quando a multidão trouxe novas armas e também canhões para a sua posse e se apressou em direcção à Bastilha é que os guardas capitularam.

 

Nessa altura havia apenas quatro prisioneiros nas celas (incluindo o conhecido escritor Marquês de Sade), que foram libertados para os aplausos da multidão.

Aos guardas foi prometida passagem livre, mas no caminho para a câmara municipal o comandante e um dos seus companheiros tiveram a cabeça cortada. Jacques de Flesselles, o chefe do magistrado parisiense que tinha corrido em socorro, também foi decapitado.

As cabeças cortadas foram finalmente postas em forquilhas, quase como se tivessem aterrado de volta na obscura Idade Média, e levadas pelas ruas para os aplausos do povo.

 

Apenas dois dias mais tarde, a demolição da Bastilha começou. A partir das pedras, o empresário Pierre-Francis Palloy mandou fazer modelos detalhados da Bastilha, que foram entregues nas novas capitais de departamento e aí inauguradas com pompa como troféus.

Também derreteram as correntes e bolas de futebol dos prisioneiros e usaram-nas para fazer 60.000 medalhas, sobre as quais carimbaram o motivo da “liberdade”.

 

Embora o significado militar da tempestade da Bastilha fosse relativamente pequeno, este evento teve um impacto simbólico sem precedentes e enormes repercussões políticas.

Pois marcou uma viragem radical no decurso dos acontecimentos parisienses e, pela primeira vez, mostrou a um público vasto a rápida perda do poder real.

Esta é uma das razões pelas quais o dia da invasão da Bastilha a 14 de Julho é celebrado todos os anos como o feriado nacional francês.