Por volta de 1380, o conselheiro imperial sueco e proprietário de terras Bo Jonsson, membro da família Grip, que tinha adquirido várias propriedades na área de Mariefred, decidiu construir aqui um castelo (estrategicamente localizado numa pequena ilha).

 

Au cours des 150 années suivantes, le château a connu une histoire mouvementée. Foi adquirida pela rainha dinamarquesa Margarethe I, prometida ao Conde Hans von Ewersten (cujo oficial de justiça rapidamente ardeu no decurso da revolta “Engelbrekt”) e, após novas mudanças de propriedade, finalmente legada ao mosteiro vizinho, o Charterhouse Marienfred.

 

Mas cerca de 30 anos mais tarde foi novamente confiscado pela coroa e em 1525 Gustav I. Wasa decidiu mudar a sua residência permanente para Gripsholm. Por esta razão, mandou ampliar e melhorar o castelo para uma fortaleza.

A mudança mais significativa foi a adição das quatro poderosas torres, que ainda hoje caracterizam a face do edifício. Um deles acabou por servir Gustav como sua residência.

 

Após a sua morte, a construção do castelo foi continuada por Erik XIV com longas interrupções. Já nessa altura o castelo era inadequado como fortaleza defensiva; em vez disso, era utilizado esporadicamente como prisão.

Entre 1563 e 1567, por exemplo, teve o seu irmão Johann III e a sua esposa Katharina Jagiellonica presos aqui. Em 1571, Johann trancou o seu irmão deposto Erik e a sua família no castelo.

 

Finalmente, a 13 de Junho de 1573, Erik foi retirado do cativeiro pelo filho de Gustav Vasa, Karl, o futuro rei Karl IX (oficialmente por causa das reparações necessárias do tecto).

Foi também Carlos que mandou construir aqui o famoso Salão Imperial, onde hoje se pode admirar um retrato completo de Gustav Wasa.

 

Com o passar do tempo, o palácio foi repetidamente alterado e adaptado ao espírito dominante da época, por exemplo quando Gustav III teve a ideia de construir aqui um teatro privado.

No final do século XIX, tiveram lugar as últimas grandes restaurações e alterações. Contudo, quando, no decurso destes trabalhos, foi feita uma tentativa de inverter todas as alterações a partir de cerca de 1600, houve um protesto feroz e o projecto foi abandonado.

 

Como resultado, o castelo foi preservado como uma obra-prima da arquitectura, reflectindo vários séculos da história cultural sueca, e está agora aberto aos visitantes.