Em 1857 Cécile Chaminade nasceu em Paris, no sopé de Montmartre.

A sua mãe, pianista, ensinou inicialmente à menina o piano e depressa se tornou claro que um talento especial tinha de ser cultivado aqui. A criança de oito anos tocou em breve para George Bizet, que a apelidou de “Petite Mozart”. Posteriormente, Cécile pôde também ter aulas particulares em harmonia e contraponto. Algumas das primeiras obras sagradas de Cécile Chaminade existem quando ainda não tinha dez anos de idade, e aos onze anos duas das suas mazurkas para piano apareceram impressas.

 

Aos 18 anos, Cécile deu finalmente o seu primeiro concerto, e dois anos mais tarde actuou na famosa Salle Pleyel em Paris. A partir desta altura, as suas composições também se tornaram cada vez mais populares. Uma coisa distingue a música de Cécile Chaminade acima de todas as outras até aos dias de hoje: ela agrada imediatamente, logo na primeira audiência, mas nunca é trivial.

Logo se tornou um membro activo da Société nationale de musique, em cujos concertos algumas das suas composições foram executadas. Em 1891, quando tinha 34 anos, a sua canção de maior sucesso, L’Anneau d’argent (O Anel de Prata), foi publicada numa impressionante tiragem de 200.000 exemplares.

Depois de anteriores digressões de concertos em França, Suíça, Bélgica e Holanda, a sua estreia inglesa teve finalmente lugar em 1892. Lá, em Inglaterra, Cécile foi realizada em particular com grande reverência. Tocou várias vezes para a Rainha Vitória, que até a convidou para passar alguns dias no Castelo de Windsor. O seu vestido frequentemente extravagante foi prontamente imitado por fãs ingleses.

Agora actuou nos países dos Balcãs e eventualmente nos EUA, as pessoas fundaram clubes Chaminade e negociaram lembranças Chaminade.

 

As experiências da I Guerra Mundial finalmente silenciaram Cécile. Em 1914 assumiu a direcção de um hospital para soldados feridos, trabalhou arduamente e acabou por ficar ela própria doente. Ela só veio para compor à noite. E depois, após a guerra, a sua forma de escrever não era “moderna” o suficiente; as suas peças de piano e de salão, na sua maioria curtas, já não se enquadravam nos tempos. A França agora “soou” diferente, uma nova geração com novas ideias esperava nas asas. Cécile Chaminade compôs relativamente pouco, principalmente música de piano. Em 1937 estabeleceu-se em Monte Carlo, onde teve uma morte solitária em 1944.

 

 

(A. W.)