“Isso foi pior que um crime, foi um erro.”

 

Aquele que disse isso não era qualquer um, mas um dos ministros mais importantes de Napoleão, o “Ministre de la Police” Joseph Fouché, temido por todos.

Ao convocar um exército inteiro de informantes, ele tinha conseguido descobrir uma conspiração em torno dos generais Cadoudal, Pichegru e Moreau, que estavam envolvidos em uma tentativa de assassinato em Napoleão.

 

Mas o vindictiveness de Napoleon não era ainda satisfeito com a convicção dos traidores. Rather, procurou uma outra vítima para emitir um sinal extensamente visível aos seguidores leais dos Bourbons.

Encontrou-o no duque novo de Enghien, Louis Antoine Henri de Bourbon-Conde, que viveu perto da fronteira francesa em Ettenheim perto de Baden. Politicamente insignificante, porém, era um fervoroso defensor dos Bourbons e lutou como oficial do exército de emigrantes contra a Guarda Nacional da ainda jovem república.

 

Assim, na noite de 14 para 15 de março de 1803, um grupo de gendarmerie, acompanhado de 300 dragões, atravessou a fronteira para seqüestrar o Duque e levá-lo à França para acusá-lo de traição.

Os papéis encontrados em sua posse provam claramente que os Bourbons recrutaram conspiradores contra Napoleão. O primeiro cônsul reagiu com raiva desenfreada: “Por que não carregam armas contra mim? Em vez disso, enviam assaltantes, rebentam com Paris, matam pessoas inocentes. Por isso chorarão lágrimas de sangue”.

O duque foi levado a um tribunal militar após apenas alguns dias. Ele próprio declarou que tinha jurado um ódio irreconciliável a Napoleão e que utilizaria todas as oportunidades para lutar contra a França revolucionária.

Mas ele rejeitou firmemente as acusações de ter participado de uma conspiração contra a vida do Primeiro Cônsul. No entanto, foi condenado à morte e executado no dia seguinte.

 

Do ponto de vista da política externa, este foi um erro grave porque os Estados europeus, especialmente Baden e Prússia, se viram ameaçados em sua soberania estatal.

No entanto, a nível interno, Napoleão sabia que amplas camadas da população estavam por trás dele, que ainda eram leais à jovem república. Além disso, todas as outras conspirações realistas foram cortadas pela raiz.