Só de forma hesitante é que as velhas potências conseguiram chegar a acordo sobre uma acção comum contra a França revolucionária. Depois que a “primeira coalizão” foi forçada à paz pelas táticas inteligentes dos franceses, levou anos para que a Rússia, a Grã-Bretanha e o Império Habsburgo se reunissem contra a França.

 

Depois dos sucessos iniciais no norte da Itália, eles enfrentaram novamente o general Napoleão, que já estava cercado pelo nimbus da invencibilidade.

Na Batalha de Marengo, uma aldeia na província de Alessandria, ele finalmente derrotou seus oponentes completamente em 14 de junho de 1800.

 

Após a batalha, o general vitorioso estava com fome, mas na confusão da batalha, o carrinho de cozinha e todos os suprimentos foram perdidos. Então Durant, cozinheiro pessoal de Napoleão, enviou alguns soldados para conseguir-lhe algo para comer. Segundo a lenda, eles trouxeram-lhe um frango, cogumelos, cebolas e alguns lagostins do rio.

Destes, o mestre evocou um prato que ainda hoje é conhecido mundialmente sob o nome de “Frango Marengo”.

Napoleão saboreou tanto o prato que Dunant teve que prepará-lo uma e outra vez. A lista de ingredientes não podia ser alterada e, com o passar do tempo, tornou-se uma espécie de amuleto da sorte para Napoleão.

 

Segundo uma tradição, o imperador preparou o prato sem lagostins antes da batalha de Waterloo. O resultado é conhecido …