A Ilha das Flores de Mainau é uma das atracções mais visitadas do Lago Constança. Há muito poucos grupos turísticos que vêm ao Lago Constança e não fazem uma paragem em Mainau. A ilha também tem uma história interessante que remonta à Idade Média.

 

A Ordem Teutónica

A primeira menção documental sobrevivente de Mainau remonta à primeira metade do século XIII. Nessa altura, a ilha pertencia ao mosteiro de Reichenau. Por volta de 1265, os primeiros cavaleiros da Ordem Teutónica instalaram-se no Lago Constança. No início tinham o seu lugar no Castelo de Sandegg em Thurgau, depois a partir de 1271 em Mainau. Com o passar do tempo, mais terras na margem sul do Lago Überlingen entraram na posse da Ordem e o comando (filial) de Mainau tornou-se um dos maiores e mais poderosos no bailiado (distrito administrativo) da Alsácia-Burgundy.

 

Mainau na posse do Grão-Ducado de Baden e da Casa Real Sueca

Devido à secularização, o Mainau caiu para o Grão-Ducado de Baden em 1806 e sofreu várias mudanças de propriedade nas décadas seguintes. Em 1853, o Grão-Duque Friedrich I de Baden finalmente comprou a ilha e estabeleceu lá a sua residência de Verão. Também começou a plantar a ilha com árvores e plantas raras e exóticas e mandou construir a primeira ponte para o continente. Após a sua morte, o seu filho legou a ilha à sua irmã Victoria, rainha da Suécia.

O filho de Victoria transferiu a administração da ilha para o seu filho Lennart Bernadotte em 1932, que tinha perdido todos os seus títulos ao casar com um plebeu. Lennart Bernadotte deixou a Suécia com a sua família e instalou-se em Mainau. Em breve começou a restaurar e a ampliar os parques sobre-cobertos da ilha. A ilha foi também aberta aos visitantes.

 

História do Mainau durante a 2ª Guerra Mundial

Lennart Bernadotte e a sua família deixaram a Alemanha antes do início da guerra. A família passou os anos de guerra na Suécia. Em 1943, Lennart Bernadotte alugou o Mainau à Organização Todt, a organização de construção do Ministério do Armamento. O plano era construir aqui uma casa de recreio para industriais de armamento, bem como para convidados e empregados de Albert Speer. No entanto, no final, nada veio da casa de repouso, porque em 1944 o Ministério dos Negócios Estrangeiros designou a ilha a colaboradores franceses sob a liderança de Jaques Doriot. Doriot proclamou a libertação da França do “domínio gaulista-comunista” do Mainau. Em Fevereiro de 1945, foi morto quando o seu carro foi atrelado por aviões de baixo voo.

 

O Mainau sob ocupação francesa

Após a morte de Doriot, os seus seguidores fugiram e pouco antes do fim da guerra foi criado um hospital de reserva no Mainau. A 26 de Abril de 1945, Constance foi ocupada por tropas francesas sem combate, e em Maio os franceses requisitaram as ilhas de Mainau e Reichenau para abrigar prisioneiros franceses dos campos de concentração de Dachau. 33 deles morreram no Mainau, os outros foram devolvidos a França em Setembro de 1945 e o hospital militar foi dissolvido. Lennart Bernadotte regressou ao Mainau em 1946 e a ilha foi reaberta aos visitantes no mesmo ano.

 

A Ilha das Flores de hoje

Depois das ilhas de Reichenau e Lindau, o Mainau é a terceira maior ilha do Lago Constança, com uma área de cerca de 45 hectares e pertence geograficamente a Constança. É propriedade da Fundação Lennart Bernadotte desde 1974. O Mainau atrai muitos visitantes todos os anos com a sua variedade de plantas, a casa das borboletas e o belo castelo barroco.

 

(D. F.)