Veneza e Florença estão certamente entre os pontos altos de uma visita a Itália. Ambas as cidades ganharam enorme dimensão, riqueza e poder, especialmente no final da Idade Média, e estiveram entre as metrópoles mais importantes da Europa durante a Renascença. A gigantesca cúpula da Catedral Florentina acima dos telhados vermelhos da cidade ou o gracioso arco da Ponte de Rialto sobre o Grande Canal são vistas mundialmente famosas e populares.

Tão importantes como a religião e a economia eram naquela época, os verdadeiros centros de poder em ambas as cidades da Idade Média eram noutros lugares. Na República de Florença, este era o Palazzo Vecchio, o Palácio Velho, originalmente chamado Palazzo della Signoria, ou seja, o palácio do parlamento da cidade. Em Veneza, o Doge governou como chefe da cidade e a sua sede era o Palazzo Ducale, o Palácio Doge na Praça de São Marcos.

O período em que ambos os edifícios seculares foram erguidos, ou seja, o século XIV, pertence ao final da Idade Média. O estilo predominante na altura da sua construção foi o gótico tardio, que, no entanto, foi rapidamente substituído pelo renascentista. Mesmo os efeitos e os últimos sopés da peste não conseguiram abrandar o verdadeiro boom da construção nos séculos XIV e XV, ou seja, no final do Gótico e início da Renascença. Isto afectou tanto edifícios sagrados como profanos.

Florença ainda era líder na indústria têxtil e mais tarde na banca durante este período. Veneza, por outro lado, tinha extensas ligações comerciais no Mediterrâneo oriental e, portanto, laços estreitos com o Império Bizantino.

 

O Palazzo Vecchio em Florença aspira à verticalidade. Na República, muitas vezes assolada pela agitação, um edifício desafiante, tipo fortaleza, era uma vantagem. Os pisos inferiores com a sua rusticação parecem maciços, enquanto que esta impressão muda consideravelmente em direcção ao topo. A torre e as ameias, originalmente concebidas para fins defensivos, contribuem para a beleza e dignidade do edifício com as suas formas quase lúdicas e elegantes.

O Palazzo Ducale em Veneza, por outro lado, é horizontal. No entanto, a fachada incrivelmente larga parece muito leve e aberta devido às suas arcadas contínuas. Apenas nos pisos superiores, o palácio torna-se mais maciço.

À primeira vista, Florença e Veneza oferecem duas impressões diferentes de como o poder pode ser apresentado, por um lado por ser fechado e fortificado, e por outro lado por ser aberto e perspicaz. Os conceitos espaciais de ambos os edifícios reflectem o poder urbano das suas próprias formas individuais.

 

A arquitectura não tem apenas uma utilização prática, mas também uma utilização social e societal. Reconhece-se normalmente os edifícios importantes pela sua forma, grandeza, preciosidade e beleza. Mas não só a grandeza, mas também o estilo poderia ter valor social. As pessoas associam sempre a Renascença ao progresso, à utilidade e à humanidade. Os governos de Veneza e Florença, bem como Roma e numerosas outras cidades, adoptaram por vezes o novo estilo devido ao seu significado simbólico. As pessoas gostavam de pedir emprestado da antiguidade, e não apenas em Itália.

Em Veneza, por outro lado, isto não significava pedir emprestado de Roma, mas da Segunda Roma no Oriente, de Constantinopla e do Império Bizantino. No entanto, as formas góticas ainda se encontravam bem no século XVI, por vezes até mais a norte dos Alpes.

Embora o gótico fosse frequentemente considerado bárbaro e antiquado durante o Renascimento e o Humanismo, também era considerado como tendo uma certa dignidade e tradição. Tanto o Palazzo Vecchio como o Palazzo Ducale são basicamente góticos. Houve numerosas ocasiões de reconstrução ou reconstrução em ambos os edifícios, e por vezes foram acrescentados elementos da Renascença ou outros períodos de estilo, para não mencionar a decoração interior. Mas na sua forma básica, o estilo de ambos os edifícios nunca foi fundamentalmente alterado, em parte porque a tradição e a legitimidade eram vistas neles.

 

Ambos os edifícios têm sido característicos das suas respectivas paisagens urbanas durante séculos. Ambos os edifícios são definidores de estilo para a arquitectura das suas cidades de origem e mais além. E ambos os edifícios são importantes edifícios seculares do Gótico tardio e do Renascimento precoce e, ao mesmo tempo, uma expressão de conceitos espaciais do poder urbano, uma vez através de recinto e uma vez através de abertura.

 

(Ch. Sch.)