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Os cossacos

Os cossacos

Hoje os cossacos são considerados como o arquétipo do ser russo. Mas a história nos mostra uma história completamente diferente.

Como o nome sugere (Cossaco significa “guerreiro livre”) eram comunidades de cavaleiros livres que viviam como agricultores ou cavaleiros na estepe e em constante conflito com os seus vizinhos.

No entanto, eles não eram um povo separado que se estabeleceram aqui, mas fugiam de servos russos e ucranianos que se reuniram aqui nas estepes do sul e formaram comunidades livres para as quais o termo guarda-chuva Cossacos foi usado.

 

Essencialmente, podem distinguir-se dois grandes grupos.

Por um lado, há as pessoas que fugiram do poder do rei polaco e da nobreza e que se uniram nas corredeiras do Dnieper e nas regiões de terra negra da Ucrânia.

No século XVII foram tantos que formaram um verdadeiro Estado entre a Polónia, a Rússia e o Império Otomano e travaram uma pequena guerra constante com a coroa polaca.

 

Nos países mais a leste, no Don e no Volga, foram sobretudo os refugiados do Império Russo que fugiram.

Aqui, a partir do século XVI, fundaram as suas próprias comunidades e povoações e tornaram-se camponeses defensivos regulares, que se opuseram aos nómadas equestres asiáticos, também no sentido do czar.

 

Até ao século XVIII, tanto os cossacos russos como os cossacos ucranianos permaneceram independentes do império czarista, o que pode ser explicado apenas pela sua história.

Depois, porém, o seu valor militar foi notado e foram gradualmente incorporados no exército russo, onde, ao longo do século XIX, se desenvolveram como um dos principais pilares do império.

Isto foi conseguido sobretudo pelos cossacos, que se viram como uma espécie de classe guerreira hereditária que encarnava a verdadeira rusticidade e se sentiam obrigados apenas ao czar.

 

Durante as guerras de coligação e a campanha russa de Napoleão, desempenharam um papel de liderança na vitória final sobre o usurpador.

Isto também foi reconhecido pelos oficiais aristocráticos, para quem a intervenção cossaca fazia parte da revolta popular geral, que eles viram como a verdadeira razão para o triunfo.

 

Para eles, os cavaleiros livres das estepes eram modelos que ofereciam um contra-projeto ao sistema autocrático de seu tempo, e surgiu a curiosa situação de que aquelas mesmas pessoas que haviam fugido da velha sociedade russa foram transfiguradas na raiz saudável.

“Entendi que na guerra de um povo não basta falar uma língua comum; é preciso também descer ao nível das pessoas no comportamento e no vestuário. Comecei a usar um caftão camponês, deixei uma barba na mão e usei a imagem de São Nicolau em vez da Ordem de Santa Ana”, confessou um oficial superior que tinha comandado uma unidade cossaca.

 

Sendo agora amplamente considerado como o arquétipo da verdadeira rusticidade e proclamando o Czar o supremo “Hetman” de todos os cossacos, os “guerreiros livres” da estepe estabeleceram uma ligação espiritual com o Império czarista.

Mas eles não se tornaram membros civilizados da sociedade por muito tempo.

Para os poucos cossacos que apareceram na Europa Central em 1813 como perseguidores das tropas de Napoleão foram suficientes para fazer a Alemanha do Norte falar do “inverno cossaco”, mesmo depois de cem anos de medo e repugnância.

 

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