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Rapazes longos

Rapazes longos

Frederick William I. adorava que os seus soldados marchassem para cima. Mesmo como príncipe herdeiro, ele fundou sua própria guarda, que era popularmente conhecida como a “Guarda Gigante de Potsdam” ou “Lange Kerls”. (Longos caras).

 

Eles receberam este nome porque nenhum deles tinha permissão para ser menor do que seis pés (que era quase 1,90 metros). Uma vez que esta exigência não era fácil de cumprir, tendo em conta o tamanho médio de 1,68 m naquela época, o “Langen Kerls” teve de ser trazido para a Prússia de todas as partes do mundo por dinheiro ou força.

No entanto, aqueles que tinham chegado a um acordo com seu destino esperavam uma vida relativamente boa. Porque, como um “soldado desfile”, o então habitual mão dinheiro e pagar era muito superior ao de um soldado comum e do rei até chegou a dar aos seus queridos casas e proporcionar uma esposa adequada.

 

Naturalmente, tudo isso devorou somas enormes e Friedrich Wilhelm estava sempre à procura de novas fontes de renda. Os impostos sobre bens de luxo, como chá, vinho espumante ou gelado de fruta, revelaram-se particularmente lucrativos. Por isso, ele declarou o café como um bem de luxo e esperava uma renda adicional.

Mas primeiro ele enfrentou o problema de que seus súditos não queriam se acostumar com a nova bebida. Não surpreendentemente, a bebida preta era tão amarga que as pessoas só podiam apreciá-la com abundância de creme e açúcar.

 

Mas Friedrich Wilhelm ajudou e promoveu o consumo de café de todas as formas possíveis, por exemplo, através da construção de cafetarias num local tão proeminente quanto possível na sua capital, como o “Café Royal” em frente ao palácio da cidade.

O seu plano deu frutos e já em meados do século XVIII o café era uma bebida generalizada e para a bela sociedade berlinense fazia parte do bom tom reunir-se para uma festa de café.

 

Num diário da época, lê-se o seguinte: “Se as coisas fossem um pouco mais refinadas e colocadas mais na mesa, então, por exemplo, um organ maker solteiro convidou seus convidados para uma tarde de domingo e lhes serviu café bem preparado, vinho do Reno e crosty zwieback. Uma jovem empregada que tinha pedido café serviu ameixas e uvas depois do café. A dona von Dorn, que mora no Molkenmarkt no Palácio Schwerinschen, também acomodou seus convidados com café, pequenos pretzels de açúcar e uvas. Depois do café ou do chá, foi oferecido aos cavalheiros um belo aquavit e pãezinhos frescos”.

E em 1744 a Kurmärkische Domänenkammer relatou que “o consumo de café se tornou natureza para quase todos e até mesmo para os cidadãos comuns”.

 

Assim, a renda bolhava, o ouro sempre fresco fluía para os cofres e Friedrich Wilhelm podia pagar novamente um de seus amados “Langen Kerls”.

 

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