La Valse du Danube est probablement l’une des œuvres les plus célèbres de la littérature orchestrale. L’une des raisons en est qu’elle est diffusée chaque année à la radio autrichienne et qu’elle fait également partie intégrante du concert du Nouvel An de l’Orchestre philharmonique de Vienne.

 

Il a été composé par le fils de Johann Strauss à l’hiver 1866/67, à l’origine en deux versions, une pour chœur d’hommes et une pour orchestre.

Après la création par le Wiener Männergesang-Verein, Strauss s’empresse d’ajouter une introduction et une coda à l’œuvre et complète la version orchestrale. Elle fut ensuite jouée le 10 mars 1867 au Palais impérial du Volksgarten de Vienne.

Cependant, l’œuvre n’a pas reçu beaucoup d’attention, et Johann Strauss aurait dit à son frère Josef après la première représentation : “Le diable peut aller chercher la valse, je suis seulement désolé pour la coda – je lui aurais souhaité un succès.”

 

La même année, J. Strauss remporte cependant un franc succès à l’Exposition universelle de Paris, où il joue également cette valse, qui connaît immédiatement un succès retentissant sous le nom de “Le beau Danube bleu”.

Les éditions de la valse seule, en particulier la version pour piano à quatre mains, se sont vendues à près d’un million d’exemplaires en peu de temps.

 

Et cette valse, que le critique musical Eduard Hanslick avait déjà qualifiée en 1874 de “ paix sans paroles Marseilleise “, jouit encore aujourd’hui d’une popularité ininterrompue auprès des petits comme des grands.

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